Interview: Olga Ai talks Paris


Paris is an incredible city. It's one of those that can't leave you indifferent - when you board your flight, expect to either fall in love with it or hate it with every cell of your body. What do people that actually moved to Paris think of it now? I'm gonna be exploring this topic in a series of interviews, and the first person to answer my questions is Olga Ai.

Where are you from and how old are you? When and why did you move to Paris?

I'm 22 years old and I was born in the Siberian city of Tomsk where I lived for 10 years until my family and I moved from cold Russian Taiga to rainy St. Petersburg. I spent the last 1.5 years up in the air somewhere between St. Petersburg and Paris, but I'm proudly calling myself a full-time Parisian for already 8 months - I moved to the capital of France on the 1st of February to be together with my beloved boyfriend who I'm dating for 7 years now.

How well do you speak French and how/where did you learn it?

I can't really tell what my level is since I've never passed any exams, but I'd define it as conversational. However it's constantly improving, cause I'm studying in French and that means practice-practice-practice which eventually leads to the daily expansion of my vocabulary. I attended French courses for a year in St. Petersburg but they weren't very effective, so I pretty much started learning the language for real already after moving to Paris.

What do you do in Paris?

I wish I could say I'm eating croissants, watching the Eiffel Tower and drinking wine, but unfortunately I can't. Monday to Friday from 9.45AM to 6.30PM I'm in the uni where I'm getting my master's degree in Mathematical Modeling & Simulation.

What was it like - to move to a foreign country? How quickly did you adapt?

I didn't really pack and go, it was a long process and a conscious choice and therefore I can't say there was any sort of "adaptation". I lived in two different countries at once for two years, and then I just got myself one more home.

Name 3 things that you love Paris for:

I love everything about Paris cause I do still feel like a tourist here - for example, I always take a quick snap of the Eiffel Tower when I pass it by. But I think what I love the most, is the vast cultural program the city has to offer and the fact that's it's adapted to the needs of its citizens (there are bikes and parks everywhere). And I love the food!

Name your 3 favorite places to go to in Paris:

La Défense - little NYC in the heart of Paris. Hôtel de Ville - one building I can stare at for hours. And Jardin du Luxembourg - my very own time machine, just like in Midnight in Paris.

Where do you wanna go / what do you wanna try the most this month?

There are so many things happening all over town every weekend that it's very difficult to pick just one. I wanna go here and there, do this and also that... But at the moment I really wanna go see ballet or listen to opera, visit lovely Parisian suburbs and also the Picasso Museum.

***

Париж - удивительный город. Из тех, что не оставляют равнодушными - ступив на французскую землю, будьте готовы влюбиться без памяти или разочароваться во всём и сразу, третьего не дано. Что же думают о Париже люди, которые в сознательном возрасте приняли решение по той или иной причине поселиться в нём? Искать ответ на этот вопрос я буду в серии интервью - в первом выпуске на каверзные (и не очень) вопросы отвечает Ольга Ай.

Откуда ты и сколько тебе лет? Когда и почему ты переехала жить в Париж?

Мне 22 года, и я родилась в таёжном городе Томске, где прожила десять лет, прежде чем сменить сибирские морозы на петербургские дожди. Последние полтора года я провела в самолёте LED-CDG, но вот уже как восемь месяцев называю себя парижанкой - я переехала в Париж 1-го февраля 2015-го года; переехала по большой и светлой любви длиною вот уже в семь лет.

Какой у тебя уровень владения французским, и как/где ты учила язык?

Сказать, какой у меня уровень, сложно, так как я не сдавала никаких экзаменов; определю его как разговорный. Впрочем, уровень повышается день ото дня: учёба на французском и ежедневная практика ведут к постоянному пополнению словарного запаса. В Петербурге я в течение года ходила на языковые курсы, но, признаться, безрезультатно - так что французский учила уже по приезду в Париж в специализированной школе.

Чем ты занимаешься в Париже?

Хотелось бы мне написать, что ем круассаны, любуюсь Эйфелевой башней да пью вино! Но нет: пять дней в неделю, с 9:45 и до 18:30, я пропадаю в университете, где получаю магистерскую степень по программе "Математическое моделирование и симуляция". 

Каково это было - переехать в другую страну? Сложно ли проходил процесс адаптации?

У меня не было такого, что я просто собрала чемодан и переехала. Это был долгий процесс - почти два года я фактически жила на две страны, поэтому и адаптации в привычном смысле слова не было: в определённый момент у меня просто появился ещё один дом.

Назови 3 вещи, за которые любишь Париж:

Я всё ещё чувствую себя в Париже туристом и потому люблю в нём всё - проходя мимо Эйфелевой башни, я до сих пор каждый раз фотографирую её. Но больше всего я, наверное, ценю этот город за его обширную культурную программу и приспособленность к нуждам горожан (велосипеды и парки здесь на каждом шагу). И, конечно, за вкусную еду - куда же без этого!

Назови 3 самых любимых места в городе:

Дефанс - маленький Нью-Йорк в сердце Парижа. Отель-де-Виль - здание мэрии я могу рассматривать бесконечно. Люксембургский сад - мой личный уголок для путешествий во времени, совсем как в фильме "Полночь в Париже".

Куда ты больше всего хочешь сходить / что больше всего хочешь попробовать в ближайший месяц?

В Париже столько всего происходит в один уикенд - выбрать что-то одно просто невозможно. Хочется и сюда, и туда, и вот ещё туда... Но вообще я очень хочу сходить на балет или оперу, съездить в какой-нибудь милый пригород и посетить Музей Пикассо.


Photos: @OlgaAi

2 comments

  1. Самая жизнелюбивая и обаятельная парижанка, которую я знаю! Спасибо за интервью, Olga Ai. И спасибо интервьюеру за раскрытие такого характера)

    ReplyDelete
    Replies
    1. Арина, спасибо за комментарий! :) Да, проводить время с Олей - одно удовольствие, как и следить за её душевными историями под фото в Инста; сразу заряжаешься энергией и позитивными эмоциями! :)

      Delete