Interview: Valeria Voyakovskaya talks Paris

Back in October I published an interview with Olga Ai in which she spoke about moving to Paris in order to be with her beau and shared her favorite places to go to after long day in the university. This month's guest is Valeria Voyakovskaya who I met through Instagram in the beginning of autumn. Keep reading to find out what the minimum wage in France is and what to take with you when you're heading for a stroll along the Seine river.

Where are you from and how old are you? When and why did you move to Paris?

I'm 18 years old; I moved to Paris with my parents when I turned 10. Before that we lived in Moscow for a year, and as for my hometown, I was born in a little city near Irkutsk which is located close to the Baikal Lake in the distant and mysterious Siberia.

What was it like - to start from the scratch in a different country? Which difficulties did you face after moving?

Most of the difficulties were caused by either the language barrier or the lack of independence. At first, I was afraid to talk with French people. At the same time I wasn't allowed to get together with the Russians I met on Vk since my parents used to tell me that "one shouldn't trust social media", "you're too young for this", etc. All of that made me hate France and push away the language; I wanted to go back to Russia where all my friends were. As I grew older, my parents stopped restricting me from doing what I wanted to do, and I finally got a chance to explore everything Paris has to offer.

How well do you speak French and how/where did you learn it?

I speak French fluently. When I was 8 and still living in Siberia, my mother (a French teacher) first introduced me to the basics of grammar. Back then the language seemed strange and repulsive to me; I will never forget how French "r" made me feel as if I had a scratchy throat.

When we came to Moscow, I was given a choice: to go to a school with in-depth study of either English or French. Apparently, I was an aesthete already back then - but no, I didn't pick French for the sake of its elegant sound. I chose it because the building of the French school looked prettier, brighter and newer - whilst the English school was located in an old one and had those awful squeaky floors.

However I only started speaking the language fluently in high school after constantly living in France for around five years. Also, one should keep in mind that it's much easier to learn foreign languages as a child.

I love French. After so many years I can finally call it my native language.

What do you do in Paris?

It's my freshman year at Sorbonne where I study archeology and art history. At the same time I'm trying to make some money on the side by giving private Russian lessons. I would also love to start working the evening shift at one of the restaurants since we have plenty of them here! France is the land of gourmets: Frenchmen glorify food - every dish looks picture-perfect, every glass is full of flavor and aroma... The minimum wage (regardless of what you do) is €1100, taxes included, so it's not only an opportunity to sneak into the kitchen and gain some culinary experience, but also a great way to make some extra cash.

Of course, since I'm obsessed with art, I do go to various exhibitions and conferences at least once a week. Back in school (I studied physics and mathematics) my classmates didn't understand the point of my regular visits to museums, but now I have a perfect excuse to spend there as much time as I want to. The more the better, the fact! Makes me so happy.

What do you love Paris for the most, and what you dislike about the city?

I noticed that Paris is one of those cities that make you the best version of yourself. By surrounding yourself with distinctive aesthetics, you're developing your own taste and expanding your definition of beauty. This is what makes the city so alluring to me. As for what I dislike, I'd say the northern part of Paris. Two words: Muslim community. People rarely talk about it, but this area of the city can be very unpleasant and scary.

Name your three favorite places to go to in Paris:

Firstly, museums. I would recommend visiting Fondation Louis Vuitton - it is a contemporary art center, that inspires not so much with its collection (which is rather small) but with its marvelous architecture. It reminds me a skeleton of a giant dinosaur lying in a pool somewhere in the forest. Inside you feel as a speck of dust placed in an immense white space. Now that's what I call true contemporary art! It is a temple for the new generation - abstract, just like our thoughts.

Next, restaurants. My favorite it Coutume Café. This is where I had my very first espresso two years ago - I wanted a cappuccino but ordered the strongest of all coffees by mistake. And then I had one more, and one more, and one more... Until I was converted into this new religion! I soon became friends with the local barista and started hosting my coffee meet-ups here. I often come to Coutume to write my assignments, and when I have some extra money I enjoy taste testing coffee here - would love to learn how to distinguish Brazilian coffee from cheap Vietnamese. It's a true art!

When it comes to walking around the city, I love strolling along the Seine river - the embankment is very long and goes all the way down to the water. You can walk under the bridges or sit on the bank with a guitar and a bottle of rosé - a type of pink wine that's light and refreshingly sour (the best is produced in Provence). When the weather is nice, people spend hours hanging out by the river - from students to elderly couples, from businessmen to tourists. This place is great for connecting with people - unlike, say, the aforementioned galleries and cafes.

Where do you wanna go the most this month?

I would love to go see contemporary ballet. Everybody knows the classics, but not so many people are familiar with modern dance - I personally knew nothing about it until I met a friend that is in love with it. Coincidentally, a few days ago I opened the Dojo app and saw the poster of Ballet Trisha Brown. I think that's a sign!

В октябре на страницах блога вышло интервью с Ольгой Ай, в котором она рассказала о переезде в Париж вслед за возлюбленным и поделилась местами силы, в которых любит отдыхать после изматывающих занятий в университете. Гостьей ноября стала Валерия Вояковская, с которой меня несколько месяцев назад свёл Инстаграм. Какая официальная минимальная заработная плата во Франции? Что взять с собой на вечернюю прогулку по набережной Сены? Обо всём этом - ниже.

Откуда ты и сколько тебе лет? Когда и почему ты переехала жить в Париж?

Мне 18 лет; в Париж меня перевезли родители, когда мне только исполнилось 10. До этого мы год жили в Москве, а родилась же я в маленьком городке близ Иркутска, на Байкале, в далёкой и непостижимой Сибири.

Каково это было - начинать жизнь с нуля в другой стране? С какими трудностями ты столкнулась?

Трудности были до тех пор, пока не было свободного языка и достаточной независимости. С французами общаться было страшно, а с русскими в детском возрасте можно было познакомиться только в Интернете. В результате складывалась тупиковая ситуация: вроде ты и с одноклассниками не очень, а тут тебе ещё и с ребятами из ВКонтакте не дают встретиться, ибо "соцсетям нельзя доверять", "ты ещё слишком мала, чтобы знакомиться в Интернете" и прочие родительские предостережения. На этой почве Франция ненавиделась, французский отвергался; хотелось в Россию, к своим товарищам. Легче стало с возрастом: свобода подарила своё - Париж стал познаваться во всех своих красе и разнообразии.

Какой у тебя уровень владения французским? Как и где ты учила язык?

Уровень владения - свободный. В 8 лет, когда мы ещё жили в Сибири, мама - учитель французского - начала прививать мне основы французской грамматики. В то время она мне никоим образом не давалась, язык был чужд и противен; никогда не забуду эту невыносимую французскую "r", режущую горло (в особенности во время простуды!).

Когда мы приехали в Москву, мне дали выбор: пойти в школу с углублённым изучением либо английского, либо французского языка. Видимо, уже тогда во мне зарождался эстет - но нет, я выбрала французский вовсе не из-за элегантности его звучания. Я выбрала школу №1225 (ту, что недалеко от Курского вокзала, в Лялином переулке) по той лишь причине, что в ней тогда как раз провели капитальный ремонт, и она выглядела яркой, новенькой и красивой - "английская" же школа, напротив, была старой и со скрипучими полами, что меня принципиально оттолкнуло.

Но вообще французский стал у меня идеальным только в последних классах, когда за плечами уже было около пяти лет, проведённых во французском обществе. Не стоит также забывать, что в детстве языки схватываются налету - поэтому их и стараются начать изучать в самом раннем возрасте.

Я люблю французский. Теперь он - спустя столько лет - стал мне родным.

Чем ты занимаешься в Париже?

Я - студентка первого курса факультета археологии и искусствоведения Сорбонны. Одновременно  с учёбой стараюсь подрабатывать - даю частные уроки русского. Также хочу выделить время на вечернюю смену в одном из ресторанов, благо их здесь множество! Общество гурманов, чего вы ожидали: во Франции настоящий культ еды - эстетика в каждой тарелке, аромат в каждом бокале... Мало того, что заработок отменный - официальная минимальная заработная плата вне зависимости от профессии составляет €1100, включая налоги, - так ещё и есть возможность заглянуть в кухни, ухватить там кусочек-другой, набраться кулинарного опыта.

Безусловно, будучи редкостным маньяком в плане искусства, как минимум раз в неделю я выбираюсь на какую-нибудь выставку или конференцию. И если в школе (а я училась в физмате) меня постоянно корили за мои слишком частые музейные вылазки, то теперь я могу дать волю своей страсти. Теперь чем больше, тем лучше! Душа поёт.

За что ты больше всего любишь Париж, и с чем пока так и не удалось смириться?

Я заметила, что Париж делает из тебя человека. Окружая себя самобытной эстетикой, ты невольно совершенствуешь собственный вкус и расширяешь рамки своего понятия о прекрасном. Это одна сторона города, самая привлекательная. Мало кто скажет вам, что Париж может быть страшным и отталкивающим. Последнее касается севера города. Достаточно двух слов: мусульманская община.

Назови три самых любимых места в городе:

Из музеев назову Fondation Louis Vuitton. Это центр современного искусства, вдохновляющий не столько своей (довольно-таки скромной, как мне показалось) коллекцией, сколько удивительной архитектурой. Лично мне она напоминает скелет огромного динозавра, лежащий в лесном бассейне. Внутри вы чувствуете себя пылинкой в бескрайнем белом пространстве. Вот оно, истинное современное искусство. Своего рода храм нового поколения - абстрактный, как и наши мысли.

Что касается ресторанов, то я, пожалуй, отдам предпочтение Coutume Café. Именно здесь два года назад я выпила свой первый эспрессо (причём по ошибке! перепутала каппучино с самым терпким кофе), а потом ещё один и ещё один и ещё один... И вскоре стала кофеманом! Сдружилась с баристой, начала организовывать здесь свои "кофемиты". Частенько прихожу сюда писать курсовые, а когда есть лишние копейки, выделяю часок-другой и иду в "Кутюм" дегустировать кофе - хочу научиться отличать настоящий бразильский от дешёвого вьетнамского. Это целое искусство!

А вот гулять, особенно вечером, я люблю по набережной - в Париже она очень длинная и спускается прямо к воде. Можно походить под мостами или расположиться на берегу с гитарой и бутылочкой розе - розового вина, самого лёгкого из всех и с приятной освежающей кислинкой (лучшее производят в Провансе). Как правило, в хорошую погоду на набережной до самого закрытия метро отдыхает весь люд: от студентов до пожилых пар, от бизнесменов до туристов. Это очень социальное место, где можно много с кем познакомиться вживую - в противовес тем же кафе и галереям.

Куда ты больше всего хочешь сходить в ближайший месяц?

В ближайшее время я бы очень хотела попасть на современный балет. Классику знают все без исключения, а о современном даже я не подозревала, пока не встретила одного товарища, до безумия в него влюблённого. И вот на днях я открыла приложение Dojo, а там - афиша Ballet Trisha Brown. Думаю, это знак!

Photos: @Fotocinella

No comments