Parisian Chic vs How To Be Parisian Wherever You Are

If you go to a bookstore, you'll find shelves full of books about France, French women and Parisian style. They promise to tell you everything about why les femmes françaises do not gain weight and do not sleep alone; they swear they know the secret of Parisian chic and Parisian charm; they even state they'll teach you how to raise kids to be the most well-mannered ones outside France. But how many of these are actually worth spending money and time on? That is the big question.

In the last few years two modern French style icons, Ines de la Fressange and Caroline de Maigret, released two books that are very similar at their core: "Parisian Chic: A Style Guide" and "How To Be Parisian Wherever You Are: Love, Style, and Bad Habits". But despite discussing the same theme, they are quite different - and having read them both, I have a very clear answer to for which one of them you should opt should you want to.

The book by Ines de la Fressange, written together with Sophie Gachet, starts off as a style guide with a chapter called Dress Like a Parisian. It is very straight-to-the-point and talks you through fashion faux pas like wearing too much bling or bras with transparent plastic straps - something Parisian women stay clear off - as well as the general attitude French women have towards style and fashion. It gives you a bunch of very straight-forward recommendations on how to achieve the desired 'effortless style' look (such as wear two scarves together or shop at the men's department of H&M) and shows every Parisienne's wardrobe essentials like the navy sweater, penny loafers or colored gem rings.

The second chapter, Belle of the Ball, is dedicated to beauty tips, luxury beauty items worth splurging on, perfumes, makeup dos and don'ts, etc. The third one, Chez Moi, takes you to the French girl's tiny little apartment and gives you clues on how to keep your closet well-organized and your space free of clutter and full of personality. The forth part, Ines's Paris, combined together with the lists of places to shop at featured in the previous chapters, is what makes this book so very useful and special - and practically turns it from a "Style Guide" to a full-proof "City Guide". It is quite heavy, yes, so I wouldn't recommend taking it on a trip with you (though I did once), but you should definitely makes some notes while you're reading and this way you'll have your very own list of places to visit when in Paris that will not be limited to the Eiffel Tower and the Louvre. For example, Ines suggests visiting public toilettes de la Madeleine, Yves Montand's favorite restaurant on place Dauphine and Eric Bompard boutiques that are known for the perfect V-necked cashmere sweaters.

The second book, How To Be Parisian Wherever You Are, was brought together by the aforementioned Caroline de Maigret, Anne Berest, Audrey Diwan and Sophie Mas. It consists of short - most of them 1-2 pages long - essays that are full of humor, wit and charm. You'll find out about what you'll never find in Parisian woman's wardrobe; will laugh at the first date scenario at Café de Flore; will read about beauty rituals, the art of kissing, snobbism, French women's relationships with the gym and the color of black, style essentials, partying and hosting dinners, love and sex and pregnancy and marriage... You'll also come across lists of must-read books and must-watch films, recipes and games to play with friends in the living room - all finished off with a handful of places you may wanna visit while in Paris.

HTBPWYA is a beautifully made book and I had so much fun reading it, but I think I finished it in two evenings and even though it seems to cover so many topics there's not much info you can actually come back to and not much practical knowledge you could use in real life. It is definitely not a guide in any way, but more of a book that explores the nature of the mystique French woman. Lovely to read on a cold January evening while snuggling under the blanket with a cuppa tea, but it will most likely sit on your bookshelf untouched for the rest of the year.

If you ask me, I'd recommend purchasing Parisian Chic for yourself and giving How To Be Parisian Wherever You Are as a gift to a friend that is addicted to all things France. Simply because I find that it's more reasonable to spend your own money on a book you will actually read more than once (and you will definitely come back to it every time you go to Paris) - whereas the second book is one of those one doesn't necessarily need, but would want to receive as a cute and charming little present.

Do you have any other France/Paris-related books you would recommend reading?

Parisian Chic: A Style Guide by Ines de la Fressange (with Sophie Gachet)
€29.15 from Wordery

How To Be Parisian Wherever You Are by Sophie Mas, Audrey Diwan, Caroline de Maigret and Anne Berest
€25.58 from Wordery

Если вы зайдёте в ближайший книжный магазин, вы увидите на полках множество книг, посвящённых Франции, француженкам и парижскому стилю. Они обещают рассказать всё о том, почему les femmes françaises не толстеют и почему они не спят в одиночестве; клянутся, что знают все-все секреты парижского шика и шарма; и даже заявляют, что способны научить вас воспитывать своих детей так, чтобы они были самыми галантными - за пределами Франции, конечно же. Но многие ли из них действительно стоят ваших времени и денег? В этом весь вопрос.

За последние несколько лет сразу две современные французские иконы стиля, Инес де ля Фрессанж и Каролин дё Мегре, выпустили книги, по своей сути очень похожие: "Парижанка и её стиль" и "Как почувствовать себя парижанкой, кем бы вы ни были. Любовь, стиль и образ жизни" (передаю пламенный привет российским издательствам за то, что исковеркали оба названия так, что потерялась вся изюминка). Но хоть они и раскрывают одну и ту же тему, книги всё же весьма разные - и, прочитав обе, я могу с уверенностью сказать, какую из двух стоит приобрести.

Книга Инес де ля Фрессанж, написанная в соавторстве с Софи Гаше, начинается как вполне себе гид по стилю главой "Одевайся как парижанка". Информация предельно структурирована и лаконична: обсуждаются модные faux pas вроде чрезмерного украшательства и бюстгальтеров с прозрачными пластиковыми бретельками (то, что парижанки обходят стороной), а также общее восприятие французскими женщинами стиля и моды. Никакого пустословия, все советы максимально чёткие и практичные; Инес подробно рассказывает, как собрать столь желанный "небрежный образ" (так, она рекомендует носить два шарфа сразу и регулярно просматривать ассортимент мужского отдела H&M), и делится списком предметов первой необходимости, которые можно обнаружить в шкафу каждой Parisienne, будь то тёмно-синий джемпер, пенни-лоферы или кольца с самоцветами.

Вторая глава, Belle of the Ball, посвящена бьюти-советам, косметическим палочкам-выручалочкам (которые стоят потраченных денег!), парфюмерии и секретам макияжа, вооружившись которыми вы точно не попадёте впросак. Третья, Chez Moi, переносит вас в крошечное логово французской мадемуазель и подсказывает, как правильно организовать гардероб и привнести в квартиру индивидуальности, в то же время раз и навсегда распрощавшись с беспорядком. Четвёртая часть, "Париж Инес", дополненная тематическими адресными книгами в конце каждой из предыдущих глав, - это то, что делает книгу такой практичной и особенной и превращает её из "гида по стилю" в "гид по городу". Поскольку томик довольно увесистый, я бы, тем не менее, не рекомендовала брать его с собой в поездку (хотя я однажды так делала), но определённо стоит делать заметки во время чтения, и тогда по приезду в Париж у вас будет свой личный список мест, которые нужно посетить, и который не будет крутиться вокруг Эйфелевой башни да Лувра. Так, Инес предлагает сходить на экскурсию в общественные туалеты в районе церкви Мадлен, поужинать в любимом ресторане Ива Монтана на площади Дофина и заглянуть в один из бутиков Eric Bompard - марки, которая славится своими кашемировыми свитерами с V-образным вырезом.

Вторая книга, "Как почувствовать себя парижанкой, кем бы вы ни были", написана совместными усилиями уже упомянутой выше Каролин дё Мегре и её подруг Анны Берест, Одри Дивон и Софи Мас. Она состоит из коротких - преимущественно объёмом в 1-2 страницы - эссе, полных юмора, остроумия и обаяния. Вы узнаете, какие вещи никогда не найдёте в гардеробе жительницы Парижа; посмеётесь над сценарием свидания в культовом Café de Flore; прочитаете о бьюти-ритуалах, искусстве поцелуев, снобизме, отношениях француженок с тренажёрным залом и чёрным цветом, особенностях их стиля, правилах проведения вечеринок и ужинов, любви, сексе, беременности и браке... Также в книге приведены списки книг и фильмов, которые всенепременно нужно прочитать/посмотреть, рецепты и "салонные игры" - всё приправлено пригоршней полезных адресов.

"Как почувствовать себя парижанкой..." - это очень элегантно оформленная книга, и я получила огромное удовольствие от её прочтения, но она показалась мне несколько пустой и слишком поверхностной. На первый взгляд, Каролин и её подруги затрагивают феноменальное количество тем - но при более близком рассмотрении оказывается, что почти ничего из прочитанного не применимо к реальной жизни. Это определённо не гид, а скорее книга, которая изучает природу загадочного существа, имя которому "француженка". Лёгкое чтение для холодного январского вечера, идеальная компания для уютного пледа и чашки чая; но в то же время та книга, к которой вы врядли будете часто возвращаться на протяжении последующих одиннадцати месяцев.

Я бы посоветовала приобрести "Парижанку и её стиль" для домашней библиотеки, а "Как почувствовать себя парижанкой..." подарить подруге, влюблённой во всё, связанное с Францией. Мне кажется более благоразумным потратить собственные деньги на что-то, к чему вы гарантированно ещё ни раз вернётесь (во время путешествий так точно); книга Каролин и Ко же - это то, что человек врядли купит для личного пользования, но будет очень рад найти под ёлкой.

А какие книги, посвящённые Франции и Парижу, вы бы рекомендовали к прочтению?

Инес де ля Фрессанж и Софи Гаше - "Парижанка и её стиль"
532 рубля на OZON

Анна Берест, Одри Дивон, Каролин дё Мегре, Софи Мас - "Как почувствовать себя парижанкой, где бы вы ни были. Любовь, стиль и образ жизни"
694 рубля на OZON


  1. Мне еще нравится книга "Парижский шик" Изабель Тома. Вообще все эти книги очень вдохновляющие! :)


    1. Ира, очень много про неё слышала!) Видимо, скоро она всё-таки окажется на моей полке :)