Interview: Lily Buevich talks Paris

[русский текст - ниже]

In December, I published an interview in which the uber lovely Georgiana Boboc from Vintage Traffic spoke about moving to Paris from her native Romania, her personal style and her favorite museum to go to for fashion exhibitions. This month's heroine is Lily Buevich - a postgraduate of Institut Français de la Mode, which has been listed by Business of Fashion as one of the top fashion schools in the world. Keep reading to find out how to get into IFM, why Frenchmen seem so rude and which Parisian bar made it to The 50 Best Bars in the World.

Moving to Paris is the ultimate dream for many girls around the world. Why did you personally move there?

For me, moving to Paris has never been the ultimate dream. On the first acquaintance, which happened on a trip to Europe, I only got to spend here a few days. The Eiffel Tower, wine, croissants and having my wallet stolen in front of the Mona Lisa - altogether, a standard tourist package.

Then I came here for six months as an exchange student of a business school located in a little town not far away from the capital. After spending all my weekends in Paris hanging out with friends, I started thinking about moving there following the graduation from the university in St. Petersburg. Just like in the cases of many other girls, there's a certain romantic story involved, however the main reason why I moved to Paris has to be my love for this seemingly cold city which later became not less of a home for me than St. Petersburg where I was born and raised.

What was it like - starting from the scratch in a foreign country? Which difficulties did you face?

All of the foreigners face the same difficulties: bureaucracy and the overall snobbery and hypocrisy of French people (especially in Paris), even though they try to look open-minded and liberal. But one has to understand, that even though local systems of public health, education, insurance, etc. are far from flawless, they do work - very, very slowly, yes, but you don't have to bribe anyone to get what you need. That's why in the beginning it was quite challenging to start the process of integration - settling the visa issues and searching for the accommodation (which is not easier than searching for a job, but that's a whole different story).

How well do you speak French? Where did you study it?

When I moved, it was difficult to define my level of French because all those school years of learning the language via conventional textbooks didn't teach me any practical skills. And so my communication was limited to dialogues with waiters and amateurish attempts to explain which baguette I need (turns out, there are many kinds).

After two years of internships and various work experiences I learned to speak and, most importantly, to joke and understand jokes. If you're a foreigner who naively assumes that nowadays everyone in the world speaks English, you'll be profoundly disappointed when you'll come to Paris. Yes, the situation has gotten better, and most of the young people do learn English. But "learn" is the key word, since almost everyone refuses to actually speak it. In my opinion, one of the main characteristics of French people is that they are afraid to look stupid, not educated enough or funny, and that's why they prefer to seem arrogant and even rude (which is maybe not such a bad thing considering their accent).

You graduated from the Institut Français de la Mode. Could you please tell us about it - how did you enter the university, what are some of the pros and cons, what are the career opportunities that have opened up in front of you after graduating?

In France, the status of the school plays a big role, especially when it comes to foreigners. In the former Soviet Union it doesn't really matter which diploma you have - as long as you have an impressive work experience and a good portion of enthusiasm, you can try yourself in pretty much any job.

Here, it's very different: radical career changes are not widely accepted. Back in St. Petersburg, I got a diploma in communications and PR, and that's why to start a career in luxury business in France I needed a strong academic base provided by a respected school.

The program that I was accepted for in 2014, is called Master of Science in International Luxury Management. All in all, the objective of the program is to prepare a group of professionals that will pursue a career in various areas of management and luxury business, such as operational and strategic marketing, retail management, etc. I chose IFM first and foremost because of its reputation - in 2015 it was recognized as one of the 10 most influential schools in the world by Business of Fashion.

While I was looking into the program before sending in my application, I found out that the school is financially supported by many of the companies acquired by LVMH, Richemont and Kering. Students take part in the cases designed by the employees of the brands - that actively participate in not just the initial selection, but also in the assessment of the students' work throughout the whole process. All this sounded great in terms of career opportunities.

We were the first to graduate from this particular program, and that's why we had to go through a number of steps in order to be accepted. Firstly, we had to fill in the form consisting of the questions about our professional experience and the general understanding of the luxury market. Then, the interviews, which foreigners had via Skype. During the interviews we had to analyze a given topic and explain our point of view. As we found out later on, the panel was interested in how we think, how we express our thoughts and how much knowledge we possess when it comes to art, culture, economics and the general understanding of the luxury business.

To be honest, it was an extremely valuable experience. While studying in the IFM, I figured out the direction I want to move in, and so I'm very thankful for all the opportunities that have opened up in front of me. Naturally, it all depends on me from now on, and that's why I have to work hard - which I'm doing right now.

What do you love Paris for the most and what you dislike about the city?

Let me put it this way: I love Paris for the things I can't put up with. It's critical and snobbish, and here I feel true to myself. After all, let's not forget that the citizens of St. Petersburg are very familiar with these qualities as well. I love Paris for it's originality, for the delicious food and, most importantly, because people here really know how to enjoy the process, the conversations and such little things as morning coffee on a terrace or an evening apéro with colleagues and friends.

Of course, there are things that are simply annoying: for example, the opening hours of some institutions. My bank is opened five hours a day - in the morning and after lunch and until 5PM. This is what I call "the housewives hours" - who else isn't busy this time of the day? But this is trivia, really.

Could you please name your three favorite spots in the city?

Most of them are located in Marais district where I lived for two years.

  • L'Aller Retour is a wonderful restaurant specializing in meat. It's located in the northern part of Marais and I could write an essay on how incredible their côte de boeuf maturée is!
  • Little Red Door is a cocktail bar run by an incredible team. In 2015 it was on the list of "50 Best Bars in the World", and I spend most of my salary there for three years now - so worth it though!
  • L’Institut du Monde Arabe is not everyone's cup of tea, but I like the beautiful view from the terrace and the interesting selection of photos taken in the different Arabian cities, some of which are unfortunately ruined these days. After visiting it, it's a must to enjoy some mint tea and Eastern sweets at the Salon de Thé de la Grande Mosquée.

Where do you want to go the most in the nearest future?

Tomorrow I'm going to the theatre to see "How to become Parisian in one hour" - my friends have been talking about it a lot, and so I was given the tickets. Also, lately I've been really into gemology  which is linked directly to what I want to do professionally. That's why I'm planning a visit to the Musée de Minéralogie to see the Les gemmes des Joyaux de la Couronne de France exhibition.

В декабре на страницах блога вышло интервью с очаровательной Джорджаной Бобок, автором блога Vintage Traffic, в котором она поделилась мыслями о переезде в Париж из родной Румынии, а также рассказала о собственном стиле и о музее, который проводит лучшие модные выставки. Месяц спустя, встречайте новую героиню: ей стала Лиля Буевич - выпускница Institut Français de la Mode, который вошёл в ежегодный список лучших фэшн-школ по мнению Business of Fashion. Как поступить в IFM? Почему французы такие грубые? Какой парижский бар входит в 50 лучших баров мира? Обо всём этом - ниже.

Переезд в Париж - мечта всей жизни для многих девушек по всему миру. Почему перебралась в Париж ты?

Переезд в Париж лично для меня на первом этапе не был мечтой всей жизни. Моё первое знакомство с ним прошло в рамках путешествия по Европе. Я провела здесь всего несколько дней: башня, кража кошелька в Лувре перед Джокондой, вино и круассаны - в общем, стандартный туристический набор впечатлений.

Во второй раз, уже на шесть месяцев, я попала сюда по студенческому обмену с бизнес-школой одного маленького городка недалеко от Парижа. И вот тогда, проводя с друзьями в Париже все свои выходные, я стала думать о переезде сюда после получения диплома в Петербурге. История моего выбора, как и у многих девушек, включает ряд романтических событий. Но, скажем так, главной причиной была моя любовь к этому, на первый взгляд, холодному городу, который позже стал для меня не менее родным, чем Петербург, где я родилась и выросла.

Каково это было - начинать жизнь с нуля в другой стране? С какими сложностями ты столкнулась?

Сложности у всех иностранцев здесь одинаковые: бюрократия и - несмотря на все их старания казаться открытыми и либеральными - поголовные (особенно в Париже) снобизм и лицемерие местных. Но важно понимать, что, как бы ни ругали здешние системы здравоохранения, образования, страхования и т.д., они хоть и медленно, очень медленно, но работают, взятки никому давать не надо. Поэтому в самом начале было непросто запустить сам процесс интеграции - улаживание визовых вопросов и поиск жилья, который является не менее сложным, чем поиск работы. Но это история уже для совсем другого интервью.

Какой у тебя уровень владения французским? Как и где ты учила язык?

Когда я приехала во Францию, мой уровень владения языком был неопределим, поскольку все те школьные годы, в которые я пыталась выучить язык с помощью учебников, не оставили в моей голове никаких практически важных навыков. Поэтому мой лексикон ограничивался корявыми диалогами с официантами, а также неумелыми попытками объяснить, какой багет мне нужен (оказывается, их много разных).

За два года стажировок и различных опытов работы я научилась говорить и, что самое важное и нужное в адаптации за границей, шутить и понимать шутки местных. Если вы иностранец и наивно полагаете, что сегодня во всём мире все с лёгкостью говорят на английском языке, вы глубоко разочаруетесь, приехав в Париж. Да, сейчас ситуация в целом намного лучше; почти вся молодёжь учит английский. "Учит" - слово ключевое, так как говорить отказываются почти все поголовно. Одна из главных особенностей французов, на мой взгляд, - именно боязнь показаться глупыми, недостаточно образованными, поэтому они предпочитают казаться надменными и даже грубыми, нежели смешными (тут я сразу вспоминаю про их акцент и понимаю, что, возможно, они и правы).

Ты закончила Institut Français de la Mode. Расскажи, пожалуйста, о программе, по которой ты училась - что потребовалось для поступления, плюсы и минусы обучения, какие перспективы открываются после окончания?

Во Франции очень важен статус школы, особенно это касается иностранцев. У нас на постсоветском пространстве, имея не важно какой диплом, но при этом солидный опыт работы за плечами, смешанный со здоровым энтузиазмом, вы можете попробовать себя практически в любой профессии.

Здесь всё по-другому: смена направления деятельности обычно не находит понимания в глазах нанимателя. В Петербурге я получила диплом специалиста по коммуникациям и связям с общественностью, поэтому для того, чтобы начать профессиональную жизнь во Франции в люксовом бизнесе, мне была необходима сильная академическая база, предоставленная серьёзной школой.

Программа, на которую меня приняли в 2014-м году, называется Master of Science in International Luxury Management. В целом, она направлена на обучение профессионалов различных профилей в сфере менеджмента и люксового бизнеса: операционный и стратегический маркетинг, ритейл-менеджмент и др. Выбор пал именно на это учебное заведение, в первую очередь, из-за его репутации - в 2015-м году IFM был признан одной из десяти самых влиятельных школ в мире по мнению Business of Fashion.

В процессе изучения программы перед поступлением обнаружилось, что школу финансово поддерживает множество компаний из таких групп, как LVMH, Richemont и Kering. Студенты занимаются кейсами, разработанными сотрудниками Домов, которые активно участвуют как в изначальном отборе во время интервью, так и в оценке работ на протяжении всего года обучения. Всё это казалось очень заманчивым в плане карьерных перспектив.

Мы были первым выпуском этой программы, поэтому в рамках поступления проходили ряд серьёзных испытаний. Первый этап - заполнение анкеты с открытыми вопросами относительно нашего профессионального опыта, а также понимания люксового рынка. Второй этап для иногородних студентов проходил в виде Skype-интервью перед комиссией, во время которого было дано задание - раскрыть тему и аргументировать свою точку зрения. Как мы узнали позже, для комиссии на протяжении процесса отбора было важно увидеть, как мы рассуждаем и насколько эрудированны в вопросах искусства, культуры, экономики и общего понимания бизнеса в сфере люкс.

Честно скажу, это был очень ценный опыт. Именно во время обучения я определила для себя направление, в котором хотела бы развиваться дальше, так что я очень благодарна IFM за те возможности, которые для меня открылись. Естественно, дальше всё зависит от меня, поэтому нужно много и упорно работать - чем я сейчас и занимаюсь.

За что ты больше всего любишь Париж, и с чем пока так и не удалось смириться?

Сейчас я очень банально обыграю этот вопрос: я люблю Париж как раз таки за то, с чем никак не могу смириться. За критичность, снобизм - за то, что здесь я чувствую себя самой собой. Не будем забывать, что питерцам всё это тоже очень знакомо. За самобытность, за вкусную еду и, что самое главное, за то, как люди здесь умеют по-настоящему наслаждаться процессом, общением и приятными мелочами типа утреннего кофе на террасе или вечернего apéro в компании коллег и друзей.

Правда, есть то, что просто раздражает: часы работы некоторых учреждений. Мой банк, например, открыт пять часов в день - утром и после обеда до 17:00. Я это называю "часами домохозяек"; ну кто ещё свободен в это время? Но это так, мелочи.

Назови три своих самых любимых места в городе.

Основная масса любимых заведений сконцентрирована в районе Marais, где я прожила два года.

  • L'Aller Retour - этот чудесный мясной ресторан находится на севере района Марэ. Про их côte de boeuf maturée я могу написать целое эссе!
  • Little Red Door - коктейль-бар с потрясающей дружной командой. В 2015-м году был в списке 50-ти лучших баров мира. Третий год трачу там всю свою зарплату, но оно того стоит.
  • L’Institut du Monde Arabe - место на любителя, но мне нравятся красивый вид, открывающийся с террасы, и очень интересная коллекция фотографий городов разных арабских стран, в том числе, к сожалению, разрушенных на сегодняшний день. Ещё после его посещения нужно обязательно сходить попить мятный чай и поесть восточных сладостей в Salon de Thé de la Grande Mosquée.

Куда ты больше всего хочешь сходить в ближайшее время?

Завтра иду в театр на спектакль "How to become Parisian in one hour" - давно уже слышу про это шоу от друзей, и вот подарили билеты. Также в последнее время я сильно увлеклась геммологией, что напрямую связано с тем, чем я хочу профессионально заниматься. Поэтому планирую сходить в Музей Минералогии на выставку Les gemmes des Joyaux de la Couronne de France.

Фотографии: @whymurielbing

No comments