Revealed! The Best Macarons in St. Petersbourg

[русский текст - ниже]

WARNING! THIS ARTICLE MAY CAUSE AN EPISODE OF BINGE EATING - OR A SPONTANEOUS DESIRE TO BOOK PLANE TICKETS TO PARIS.

In the last 6-7 years macarons (pronounced "mah-cah-rons") spread far beyond Ladurée and can now be found in nearly every bakery, pastry-shop and McCafé around the world. Instagram is flooded with photos of these gorgeous little creamy-centered cookies - and you can even get contact lens cases shaped in the form of pastel-colored macarons.

So where to go to try out the crème de la crème - especially if you live in a city that doesn't have neither Ladurée nor Pierre Hermé (and where definitely is no Sadaharu Aoki)? I've been wanting to do a taste test for quite a while now to find out where in St. Petersburg you can get the most delicious macarons - and it finally happened last week when my mom and I met up in the city center to indulge ourselves in a whole lot of crispy-creamy goodness. 


First stop - lavish Eliseevy Merchants’ Shop located on the corner of Nevsky prospect and Malaya Sadovaya street. Now on the bucket list of every tourist that comes to St. Petersburg, it opened after a major renovation back in 2012. With the recipe brought from France and cooked under control of the pastry chef who is French himself, these are undoubtedly one of the best macarons in town - think of them as a Russian equivalent of Ladurée.

There are almost 20 flavors available, and although most of them are quite traditional (raspberry, blackcurrant, coconut, peach, coffee, mint, praline, etc.), there are also interesting options for those who fancy something offbeat - for example, basil and bell pepper. We chose to try cherry, pineapple, orange liquor, basil, bell pepper and black tea with lemon. They were all fairly creamy and had a decent amount of filling, whereas the shells differed from super soft and silky to slightly dry and crispy. My favorites have to be basil (if you close your eyes, it almost feels like you're eating spaghetti) and bell pepper (marvelous combination of sweets and veggies). As for the classic flavors, I really liked pineapple and cherry. On the contrary, orange liquor is a little bit meh, so you can definitely skip this one.

Bonus points for the atmosphere - it's such a pleasure to sit behind the tiny little tables, drink tea out of porcelain cups and guess what does the lovely French elderly couple talk about. However, there's a room for improvement in terms of packaging - individual macarons come in plastic envelopes that hardly protect the delicate cookies.

Prices: 80 rubles each, 400 rubles for a 5 pack, 960 rubles for a 12 pack
Exclusive flavors: basil, bell pepper, orange liquor, black tea with lemon


Next on the list - Michel's Bakery that is a part of the French baker Michel Galloyer's branch. Located on the first floor of one of the biggest shopping malls of St. Petersburg, Galeria, it is one of the places many people recommend going to if you fancy stopping by for a fresh baguette or, say, a divine lemon tart.

What really surprised me, is that they charge even more per each macaron than Eliseevy - especially considering the poor selection consisting of only 8 rather basic flavors: lemon, strawberry, blueberry, passionfruit, vanilla, caramel, pistachio and mint. Since I personally think Michel's Bakery's macarons are ridiculously overpriced, I decided to only try out two flavors that turned out to be blueberry and vanilla. Unfortunately, they didn't live up to my expectations: both of them were overly dry and crusty - to the point that you could squeeze them endlessly between your fingers and nothing would happen. I was so massively disappointed - Michel's Bakery was the very first place ever that I tried macarons from and it's sad that the quality has decreased drastically over the years.

Kudos for the packaging though! My two macarons were put in a neat craft box that kept them perfectly safe on the road back home. I have to mention that the waiters and cashiers are uber friendly and very polite, so this bakery is still worth a visit - just do opt for a lemon tart instead of macarons.

Prices: 85 rubles each, 510 rubles for a 6 pack, 1020 rubles for a 12 pack
Exclusive flavors: passionfruit


The third place we opted for is Macaron Shop. This pastry-shop was founded by Mikhail Khusid in 2013, and as of now one should order the confections online and then either wait for the courier or pick them up at a cafe nearby Mayakovskaya metro station or in the company's office that's located in the northeastern part of St. Petersburg. To me, Macaron Shop is a bit like Pierre Hermé in a way that they're not afraid to experiment and bring out unique flavors. For example, this season they offer banana & peanuts, Baileys & coffee, Tom Yum (HELLO THERE!) and orange chocolate / Grand Marnier Liquor one.

The ordering process took not more than five minutes: all I had to do is send a message via social media containing the number of macarons I wanted to purchase, the flavors, the date when I needed them, the delivery method and my phone number. The service team was super nice and I picked up my order the next day from a cafe in the city center. I have to mention the packaging which is both convenient and sweet (a craft box with a cute pattern) and also the fact that the company accompanies each order with a little booklet that says how you should store macarons (up to 5 days in the fridge in an airtight container) and which flavors they've got.

We personally picked the fanciest flavors, 'cause when you're being offered banana and peanuts you don't really go pistachios, do you? So we ended up trying banana & peanuts, Tom Yum, orange chocolate / Grand Marnier Liquor, milk chocolate & Earl Gray, strawberry & rosmarin and blue cheese. As for the texture, oddly enough, it felt as if we've got macarons from different batches: Tom Yum and blue cheese had that delicate and fresh quality about them whereas the rest felt too thick and crusty and the filling turned out drier than expected. Naturally, Tom Yum and blue cheese ended up being the ones I enjoyed the most - you quite literally forget you're eating sweets, that's how real the flavors are. Same goes for banana & peanuts - those who like their PBB toasts in the morning will certainly find it delicious. Milk chocolate & Earl Gray is a bit of a miss for me - I really like Earl Gray tea but couldn't feel not a hint of it.

Prices: 300 rubles for a 6 pack, 600 rubles for a 12 pack
Exclusive flavors: strawberry & rosmarin, milk chocolate & Earl Gray, parmesan cheese, blue cheese


The last but not least - Anna Gorchakova's Macarena. A place food bloggers swear by. The one that was awarded "the best macarons in town" title by Time Out St. Petersburg (2013). Just like in the case of Macaron Shop, all sweets are to be ordered online - you can either have them delivered by courier or you can pick them up in one of the three points around the city (located close to Gostinyi Dvor, Sennaya Ploschad' and Ozerki metro stations). The selection of flavors is tight, but well curated: chocolate, vanilla, black currant, lemon, caramel, raspberry, mint, pistachio and a couple more rare ones like coffee with cream and banana.

As with the previous bakery, it only took a couple of minutes to place the order which awaited for me the next day in a lovely cafe on the second floor of the Passage department store. We got coffee with cream, lemon, chocolate, raspberry and mint. And daaaaaaamn! I do understand all the praise now. The shells are super soft and actually taste like almonds, the filling is gooey, and flavors - oh the flavors!.. They're so very strong yet they taste completely genuine. If I had to pick favorites, I'd say it's lemon and raspberry - the first actually had bits of lemon zest in it and the second felt just like the raspberry jam my granny used to make in our country house come summer. 

Prices: 290 rubles for a 5 pack, 539 rubles for a 10 pack
Exclusive flavors: coffee with cream, banana

***

After eating way too many macarons over the course of just one week, I have to say that not only it was a very fun experience, but it also made me realize just how different macarons can be. They can vary from the ones with just a drop of a something familiar to the ones that will wash you away with a whole wave of flavors. Since the title of this article says "the best macarons in St. Petersburg" I feel obliged to reveal which one I personally think is the winner. However, I decided to split this into two categories: the best macarons to order and the best come-and-buy macarons. For me, the champions are Macarena and Eliseevy Merchants' Shop.

So there it is! Do feel free to name your favorite places to satisfy your sweet tooth in the comments down below - and I promise to make another macarons taste test this summer to find out where you can get the best macarons in Paris. Stay tuned!



ВНИМАНИЕ! ДАННАЯ СТАТЬЯ МОЖЕТ СПРОВОЦИРОВАТЬ ПРИСТУП ОБЖОРСТВА - ИЛИ ВЫЗВАТЬ ЖЕЛАНИЕ НЕЗАМЕДЛИТЕЛЬНО КУПИТЬ БИЛЕТЫ ДО ПАРИЖА.

В последние 6-7 лет пирожные макарон распространились далеко за пределы Ladurée - нынче их можно встретить в каждой второй кондитерской и даже в McCafé. Пролистать ленту Инстаграма и не встретить ни одной фотографии этих лакомств в пастельных тонах? Нонсенс! В наши дни самые ярые поклонники могут даже приобрести контейнеры для линз в форме крошечных французских пирожных.

Где же найти crème de la crème - особенно если в вашем городе нет ни Ladurée, ни Pierre Hermé, ни тем более Sadaharu Aoki? Дегустация была задумана мной много месяцев назад, и вот недавно планеты наконец-то выстроились в ряд, и мы с моей дорогой мамой отправились на поиски лучших макарон в Петербурге - так кто же в Северной столице делает самые правильные, с тончайшей хрустящей корочкой и кремовым центром? Подробный отчёт - ниже.


Первая остановка - она же самая очевидная - "Магазин Купцов Елисеевых", расположенный аккурат на углу Невского и Малой Садовой. Ныне излюбленное туристическое место для чаепития, обновлённый магазин после длительного перерыва открылся в 2012-м году. Французский рецепт и тщательный контроль, осуществляемый шефом-французом, делают елисеевские макароны одними из лучших в городе - эдакий эквивалент Ladurée.

Вам на выбор - около 20 вкусов, среди которых как довольно традиционные (малина, чёрная смородина, кокос, персик, кофе, мята, пралине и т.д.), так и эксцентричные вроде базилика и болгарского перца. Для дегустации мы выбрали вишню, ананас, апельсиновый ликёр, базилик, болгарский перец и чёрный чай с лимоном. Что касается начинки, то "Елисеевым" удалось найти баланс: её ровно столько, сколько нужно, и она буквально тает во рту. Крышечки же от макарона к макарону разнились: то были совершенно воздушными и шелковистыми, то суховатыми и хрустящими. Больше всего меня впечатлили базилик (если закрыть глаза, ощущение, будто ешь пасту) и болгарский перец (необычное сочетание привычного сладкого с овощными нотами). Если вы более консервативны во вкусовом плане, обратите внимание на ананас и вишню. А вот апельсиновый ликёр вполне можно пропустить - лично мне он показался несколько безликим.

Атмосфера однозначно получает приз зрительских симпатий; до чего же приятно примоститься за крошечным столиком, пить чай из фарфоровых чашек и подслушивать разговоры пожилой французской пары, выхватывая из бойкой речи знакомые слова! А вот над упаковкой я бы советовала поработать - если берёшь пирожные поштучно, их кладут в прозрачный полиэтиленовый конверт, который совсем не защищает хрупкие кругляши.

Стоимость: 80 рублей/штуку, 400 рублей/5 штук, 960 рублей/12 штук
Особые вкусы: базилик, болгарский перец, апельсиновый ликёр, чёрный чай с лимоном


Далее по списку - "Пекарня Мишеля", принадлежащая сети французского кондитера Мишеля Галлойера. Она расположена на первом этаже одного из самых больших торговых центров Петербурга, ТРК "Галереи", и является излюбленном местом для отдыха между шопинг-забегами - в особом почёте свежайшие багеты и десерты вроде лимонного тарта.

Сразу признаюсь: меня неприятно удивил ценник. Вот как-то я совсем не ожидала 85 рублей за штуку - что даже больше, чем в "Елисеевском"; и это при небольшом выборе вкусов! В "Пекарне Мишеля" вам предложат лимон, клубнику, чернику, маракуйю, ваниль, карамель, фисташку и мяту. Поскольку стоимость показалась мне несоразмерно высокой, было принято решение ограничиться покупкой лишь двух макарон - черничного и ванильного. К сожалению, ничего хорошего на их счёт я сказать не могу: пирожные были настолько сухими и твёрдыми, что их можно было сжимать между пальцами бесчисленное количество раз без опаски повредить крышечки. В общем, я очень разочарована; именно здесь около пяти лет назад я впервые попробовала макароны, и грустно осознавать, что с течением времени качество (в противовес цене) существенно снизилось.

Что мне понравилось, так это упаковка: в аккуратной крафтовой коробочке пирожным не страшны никакие ухабы. Необходимо также отметить дружелюбность и вежливость кассиров. В "Пекарне Мишеля" по-прежнему можно приятно провести время за чашечкой чая - только вместо макарон выбирайте лимонный тарт.

Стоимость: 85 рублей/штуку, 510 рублей/6 штук, 1020 рублей/12 штук
Особые вкусы: маракуйя


Под номером три - Macaron Shop. Основанная в 2013-м году Михаилом Хусидом кондитерская принимает заказы онлайн - пирожные можно получить курьером или забрать самостоятельно из пункта выдачи около станции метро "Маяковская" или из офиса компании на северо-востоке города. Для меня Macaron Shop - наш ответ Pierre Hermé в том плане, что Михаил и его сотрудники также не боятся экспериментировать и регулярно радуют публику необычными сочетаниями. Так, в этом сезоне вы можете попробовать пирожные со вкусом банана и арахиса, кофе и Baileys, том-яма (ТОМ-ЯМА!) и апельсинового шоколада с ликёром Grand Marnier.

Процесс заказа занял не более пяти минут: всё что нужно сделать - это отправить сообщение в Вк, в котором необходимо указать количество пирожных, вкусы, дату и способ доставки, а также номер телефона для связи. Сотрудники кондитерской были весьма учтивы, и уже на следующий день я забрала свой заказ из кафе, удобно расположенного в центре города. Не могу не отметить упаковку: крафтовая коробочка в узорчатой "обложке" функциональна и красива, а буклет с советами по хранению (до 5 дней в герметичном контейнере в холодильнике) и перечислением вкусов выглядит очень профессионально.

Что касается самого заказа, то мы решили выбрать самые экстравагантные вкусы - ведь если вам предлагают бананы с арахисом, нет смысла ограничиваться фисташками, правда? В коробочке нас ждали этот самый банан с арахисом, том-ям, апельсиновый шоколад с ликёром Grand Marnier, молочный шоколад и "Эрл Грей", клубника с розмарином и голубой сыр. Что касается текстуры, то создалось странное ощущение того, что нам достались макароны из разных партий: том-ям и голубой сыр были нежными и мягкими, в то время как остальные оказались слишком плотными, сухими и вязкими. Естественным образом, именно том-ям и голубой сыр понравились нам больше всего - когда ешь их, забываешь, что в руках что-то сладкое, настолько подлинен вкус. То же самое относится и к банану с арахисом - этот вкус придётся по душе всем, кто по утрам любит навернуть тост с арахисовым маслом и бананом. Своеобразным промахом для меня стал молочный шоколад с "Эрл Греем" - я очень люблю чай с бергамотом, но здесь совсем его не почувствовала.

Стоимость: 300 рублей/6 штук, 600 рублей/12 штук
Особые вкусы: клубника и розмарин, молочный шоколад и "Эрл Грей", пармезан, голубой сыр


Последняя по списку, но не по значению - "Macarena" Анны Горчаковой. Кондитерская, которой не перестают восхищаться фуд-блогеры. Кондитерская, награждённая в 2013-м году журналом Time Out St. Petersburg титулом "лучшие пирожные в городе". Как и в случае с Macaron Shop, все сладости следует заказывать онлайн - затем нужно или ждать курьера, или ехать в пункт самовывоза (расположены у станций метро "Гостиный двор", "Сенная площадь" и "Озерки"). Выбор начинок довольно ограниченный, но подобран со вкусом: шоколад, ваниль, чёрная смородина, лимон, карамель, малина, мята, фисташки, плюс более редкие кофе со сливками и банан.

Как и в случае с предыдущей кондитерской, заказ занял считанные секунды - а уже на следующий день можно было идти в "Пассаж" забирать свои сладости. На этот раз мы выбрали кофе со сливками, лимон, шоколад, малину и мяту. И ребятаааааааа! Теперь я понимаю, откуда все похвалы, и почему на коробочке красуется смелый слоган "возможно, самые вкусные macarons, которые вы пробовали". Крышечки порадовали приятной хрупкостью (а ещё тем, что в них действительно чувствуется миндаль), начинка также на высоте - никакой сухости. Что касается вкусовых ощущений, то тут не хватит эпитетов: если шоколад - то как плитка шоколада, если кофе - то будто пьёшь свежайший капучино. Моими фаворитами стали лимон и малина; в первом даже попадались кусочки цедры, а второй напомнил о детстве на даче, когда бабушка летом варила малиновое варенье прямо на улице.

Стоимость: 290 рублей/5 штук, 539 рублей/10 штук
Особые вкусы: кофе со сливками, банан

***

Съев на неделю непростительно большое количество макарон, я должна признаться, что было очень познавательно - всё познаётся в сравнении, и, оказывается, привычные пирожные могут быть очень и очень разными. Они могут как дарить лишь намёк на какой-то знакомый привкус, так и окатывать целой волной вкусов, которая буквально-таки сметает с ног. Поскольку в заглавии поста красуется "лучшие макароны в Санкт-Петербурге", я чувствую необходимость подвести итоги и раздать воображаемые медали. Тем не менее, я также чувствую необходимость выделить две категории: лучшие макароны на заказ и лучшие макароны, что можно прийти, выбрать и купить. Лично для меня чемпионами стали "Macarena" и "Магазин Купцов Елисеевых".

Итак, дело сделано! Если вам есть что добавить, смело пишите комментарии - вполне возможно, на карте Петербурга есть места с превосходными пирожными, до которых пока ещё не успели дойти мои ноги и ноги моих друзей. А ещё небольшой анонс: этим летом в блоге обязательно выйдет вторая часть дегустации - которую я на этот раз проведу в Париже. Противостояние обещает быть серьёзным!


2 comments

  1. I love macarons and these look so yummy! It's nice to find a good option in your hometown so we don't have to go all the way to Paris to get them.

    http://memoriesofthepacific.blogspot.com.es/

    ReplyDelete
    Replies
    1. I totally agree! :) I was so happy I have a blog during the taste test - such a perfect excuse to indulge in lots of macarons and not even feel guilty about it afterwards, right? :p

      Have you found the most delicious macarons in Madrid yet? I would love to visit one day - big fan of Real Madrid!

      Delete