Why Is Paris Called the "City of Love"?

/ posing in front of the Wall of Love (2000) in Montmartre. Paris, August 2012 /

[русский текст - ниже]

Paris is believed to be the "City of Love". There are hundreds of thousands of people that go on social media to share how much they want to go to Paris and hold hands with their loved ones while strolling along the Seine river, drink wine on a sun-lit terrace and kiss under the Eiffel Tower.

Indeed, when you come to Paris, you can almost physically feel that the city is an experienced matchmaker: the architecture, the food and the ambiance awake your emotions, sharpen your senses and leave you no choice but to fall in love - with a stranger you sit next to on a chair in Tuileries, with the guy that picks up the lipstick that fell out of your bag on Faubourg Saint-Honoré, with the man that offers you help when you're standing on a sidewalk confused, map in hand. Or at least with the city itself - not a bad option, I must admit: a city will never have an affair behind your back and it certainly won't forget to put the toilet seat down.

There's a number of reasons why Paris is considered the "City of Love", and all of them have to do with our collective unconsciousness - with the films we grew up watching, with the experiences we kept on hearing about from our relatives and family's friends, with the stereotypes that pop up in our heads when the word "Paris" comes up in a conversation.

I mean, who haven't seen "Casablanca" with its famous "We will always have Paris"? You may say that the young generation haven't, but I assure you: even if they haven't watched Michael Curtiz's classic, they no doubts did watch "Paris, je t'aime" (2006) or "Le Fabuleux destin d'Amélie Poulain" (2001) or "The Dreamers" (2003) or any other French film, old or new, that portrays Paris as an ultimate getaway and a place where love truly conquers all.

The number of romantic movies that were produced in France in the 1950-1960's together with the fact that back in the day the country was one of the most easily accessible foreign language speaking ones for Americans and those living in Eastern Europe, also plays a big part in why nowadays Paris is one of the most popular honeymoon destinations. Our parents and grandparents (and even Diana herself!) would watch "Les parapluies de Cherbourg", dream of France, go to Paris with their second halves - and boom! the city, suddenly flooded with couples, would turn into the "City of Love". The fact that Frenchmen are known to express their affection freely on public - which is so different to, say, the Americans that are much more puritan - also plays a role in why the image of the country's capital has been framed with romance for generations.

Have you ever fallen in love while in Paris?



/ на фоне "Стены Любви" (2000) на Монмартре. Париж, август 2012 /

Париж считается "городом любви". Сотни тысяч людей ежедневно делятся в социальных сетях своими мечтами о прогулках по набережным Сены рука об руку с любимым человеком, об обедах с бокалом вина на залитых солнцем террасах, о поцелуях под Эйфелевой башней.

Действительно, когда приезжаешь в Париж, почти физически ощущаешь, что город - искусная сваха (с многолетним опытом!). Архитектура, еда, атмосфера - всё направлено на пробуждение эмоций и обострение чувств. И вот уже вы, привыкшая отгораживаться от окружающего мира каменной стеной, влюбляетесь в незнакомца, что присел на соседний стул в Тюильри; в юношу, который любезно поднял так кстати выскользнувшую из сумочки помаду где-то на Фобур-Сен-Оноре; в мужчину, что учтиво помог разобраться с картой. А может, вы влюбляетесь в сам город - что тоже, признаться, неплохой вариант: город никогда не заведёт интрижку у вас за спиной и уж точно не забудет опустить сиденье унитаза.

Так почему же Париж считается "городом любви"? Причин - множество, но в основе каждой лежит наше коллективное бессознательное, воспитанное на фильмах, передающихся из поколения в поколение рассказах и навязанных обществом стереотипах, без обсуждения которых не обходится ни один разговор о Париже.

Кто, в конце концов, не смотрел "Касабланку" с её знаменитой "у нас всегда будет Париж"? Скажете, подрастающее поколение врядли видело культовый фильм Майкла Кёртиса? Но молодёжь уж точно смотрела "Париж, я люблю тебя" (2006), "Амели" (2001), "Мечтателей" (2003) - или один из сотен других французских фильмов, которые рисуют Париж идеальным местом для романтического времяпрепровождения; местом, где любовь действительно побеждает всё.

Количество мелодрам, выпущенных во Франции в 1950-1960-е годы, помноженное на тот факт, что в то время страна являлась одним из самых легкодоступных иноязычных государств для американцев и жителей Восточной Европы, - всё это сыграло решающую роль в становлении Парижа как города мечты для новобрачных по всему миру. Наши родители и бабушки с дедушками (и даже принцесса Диана!) смотрели "Шербурские зонтики", мечтали о Франции, садились в самолёт вместе со своими вторыми половинками - и бум! город, внезапно наводнённый влюблёнными парами, превратился в "город любви". Немаловажен и тот факт, что французы - в отличие от, скажем, более сдержанных американцев - не стесняются публичных проявлений любви: это также повлияло на то, почему на протяжение долгих лет каждое новое поколение ассоциирует Париж с романтикой.

Влюблялись ли вы, будучи в Париже?


2 comments

  1. I like Paris but it's not my favourite place to visit :)

    ReplyDelete
    Replies
    1. I see! :) To each his own. Which one do you prefer?

      I always find it so odd when people are not head over heels with Paris like I am, but I suppose if everyone has been in love with it, other cities would've been empty, haha, so it's a good thing ;)

      Delete