Parlez-vous Français? #5: Tips on Studying French

Saturday, April 2

This past month I've noticed for the very first time that my French classes are finally starting to pay off. Yes, my ears are still struggling with picking up what I hear - at the moment it's mostly just a very beautiful speech flow with the occasional "donc" and "je pence que..." and "onze heures trente" - but as one friend told me a couple weeks ago, sometimes you just gotta relax and go with the flow (pun unintended!).

Learning a foreign language takes time and patience, and that's something you just gotta accept. However, over the past couple of months I've found a few tools that do help a lot when it comes to memorizing difficult grammar constructions and new words. Today I wanna share those with you, and I hope you will find them useful - without further ado...

Tip #1: Get a good grammar book

Unlike English, French is full of tricky grammar constructions, and I find that the most effective way to memorize those "nous ne nous dépêchons pas" is to do plenty of written exercises. Yes, your hand will probably hate you for it (and so will your teacher who will have to go through pages and pages of conjugated verbs), but it really makes all the difference! Practice makes perfect, so don't be lazy and spend a good amount of time each week doing grammar exercises - after all, it's you who decided to master a new foreign language, so you may as well put in some work.

Tip #2: Listen to radio

This is the advice that is hugely inspired by the advice a lovely reader gave me and something that was also recommended to me by my friend. Listen to the French talk radio stations - for example, RFI Monde (my personal favorite), RMC, France Culture, France Info, Radio Classique. You can find them online and listen to them when you make breakfast or iron, or you can actually install this fantastic app called "Radio" and set an alarm each morning so that you wake up to the sound of French. Don't try too hard to understand everything they're saying though - it's more about getting used to the local speech really which will eventually lead to better listening comprehension.

Tip #3: Watch movies with subtitles

As a true movie junkie, I really enjoy the fact that a whole new world of French-language films is opening up in front of me as I'm learning français. Unfortunately, it will probably take many-many months until I'll be able to enjoy movies with French subtitles (I failed majorly last weekend when I downloaded "Paris, je t'aime"), but watching francophone movies with your native language subtitles is quite awesome too, as it gives you that little self-esteem boost every time you understand you get certain words and why this phrase is built that way. Some of my favorites include "LOL (Laughing Out Loud)", "L'année dernière à Marienbad", "La boum", "Les amours imaginaires", "À bout de souffle", "Populaire", "Un homme et une femme" and "La piscine". Do you have any to add?

Tip #4: Memorize new words

This one may sound pretty basic and obvious, but one shouldn't underestimate the importance of good old memorizing. I have to confess, I really suck in this department because just sitting still and repeating the same word over and over again sounds like a nightmare to me. If same applies to you, I would recommend installing the Cards On The Go app - you can add as many new words as needed to go through them when you're, say, on the metro or waiting for lunch. The best thing is, you can organize all your cards into decks, so that you have all your verbs at one place and all your nouns at the other. Here are my decks in case you need some inspiration: "Questions", "1st Group Verbs", "3rd Group Verbs", "Days, Months, Time", "Animals", "Places", "Pronouns", "Useful Expressions", "Prepositions", "Greetings & Goodbyes", "Adjectives", "Professions", "Localization", "Home & Family", "Countries & Cities", "Nouns", "Colors".

Tip #5: Use frequency lists

Basically, there's this thing called "Frequency Lists" which can contain from 200 to 10 000 of the most used words in a certain language. The idea is, that these are the words that you should learn first to be able to communicate better and speak more fluently. Here's the "200 Most Used French Words" list which I think is great for the beginners - you can also google longer ones which are great for improving your vocabulary.

Tip #6: Socialize

Anyone who has ever embarked on a journey of learning a foreign language, knows how scary it is to actually start speaking. For example, I've been studying English since the age of 5, but I only lost that fear that would strain my whole being 4 years ago when I went to Kyiv to volunteer at the UEFA EURO 2012 and shared the apartment with a lovely Norwegian girl who quickly became my friend - and left me no opportunity to speak anything but English for the whole month. My French school hosts a lot of extracurricular activities such as weekly breakfasts at Le Pain Quotidien which are aimed at improving students' ability to speak - we gather together on a Saturday morning, drink coffee, read texts, play games, etc. I would suggest googling such activities, and if you can't find any, just go on Couchsurfing and arrange some meetings with French travelers visiting your city. It's a win-win!

Do you have any tips on how to effectively study a foreign language? If you do, please share them in the comments section down below - let's help each other!


  1. По поводу грамматической теории: в своё время мне сильно помогла вспомнить испанский книжка "Нескучная испанская грамматика", где вся теория расписана очень простым языком. Она легко читается, там много примеров, и местами проскальзывает юмор. У меня есть аналогичная книжка по французскому, могу дать тебе, т.к. сам, скорее всего, до Евро французский так и не начну осваивать :(

    Для слов очень рекомендую приложение busuu. Правда там нужна платная подписка (что-то около 2000 в год). Или скачай с рутрекера Rosetta Stone для компьютера

    1. Саша, спасибо, но, мне кажется, I'm fully equiped :) У меня и две книги Поповой-Казаковой, и комплект из учебника и тетради, по которым мы занимаемся в классе, и гора домашнего задания каждую неделю - так что, думаю, в этом плане мне не стоит больше ничего докупать :))

      Спасибо за рекомендацию по приложению, посмотрю!

  2. Очень актуальный для меня пост. Пытаясь улучшить английский самостоятельно, открыла для себя все эти способы, самые простые и эффективные, как по мне. Особенно люблю слушать музыку и переводить тексты, смотреть фильмы и сериалы, и слушать британское радио :) Надо и к французскому подключиться.
    И да, на новом языке очень приятно смотреть фильм и что-то понимать. На днях впервые посмотрела индийский фильм с субтитрами. Там правда море английский слов в речи, сохранившихся с колониальных времен, но много слов на хинди и грамматические структуры я поняла, так радовалась. Всем маленьким успехам радуешься, как малое дитя.

    1. Ага, мне кажется, такой вот интерактив очень эффективен - вроде и не трудишься в поте лица, а всё вот так вот играючи в голове откладывается :)

      Ооо, поздравляю! Представляю, как рада ты была :) Каждый раз, как смотрю французские фильмы и улавливаю слова и конструкции, прямо так тепло-тепло на душе становится - понимаешь, что всё не зря :)

  3. Спасибо! Полезная статья)

    1. Виктория, я очень рада, что советы пригодились! :)

  4. На начальном этапе можно смотреть сериалы, отрывки фильмов. Часто в интернете есть тексты к сериалам, чтобы сначала прочитал все, а потом посмотрел и послушал. Такой вариант помогает запоминать слова и конструкции намного быстрее, чем зубрежка 1000 слов. Поскольку у меня в запасе 5 иностранных языков, я говорю не просто так.
    А еще можно начинать с более простых видео. У меня в группе, к примеру, есть один мужчина, который записался, чтобы мультфильмы детские смотреть, потому что это ему посоветовала репетитор. Он там все понимает и язык учится намного быстрее. Может, таких людей и больше, но мне писал о таком прецеденте только один человек:-)
    Попова, Казакова - и правда, очень стоящая книга!!!
    Короче говоря, нужно максимально погрузиться в среду.

    1. Ооо! 5 иностранных языков - это очень круто! А какие, если не секрет?
      Про мультфильмы - прекрасная идея! Когда начинаем учить язык, наш уровень владения им и правда как у детей - так почему бы не начать с простого? ;) Нужно попробовать!


follow my daily adventures on @apovoroznyuk

© Appelez-moi Ana. Design by FCD.