Parlez-vous Français? #5: Tips on Studying French

[русский текст - ниже]

This past month I've noticed for the very first time that my French classes are finally starting to pay off. Yes, my ears are still struggling with picking up what I hear - at the moment it's mostly just a very beautiful speech flow with the occasional "donc" and "je pence que..." and "onze heures trente" - but as one friend told me a couple weeks ago, sometimes you just gotta relax and go with the flow (pun!).

Learning a foreign language takes time and patience, and that's something you just gotta accept. However, over the past couple of months I've found a few tools that do help a lot when it comes to memorizing difficult grammar constructions and new words. Today I wanna share those with you, and I hope you find them useful - without further ado...

Tip #1: Get a good grammar book

Unlike English, French is full of tricky grammar constructions, and I find that the most effective way to memorize those "nous ne nous dépêchons pas" is to do plenty of written exercises. Yes, your hand will probably hate you for it (and so will your teacher who will have to go through pages and pages of conjugated verbs), but it really makes all the difference! Practice makes perfect, so don't be lazy and spend a good amount of time each week doing grammar exercises - after all, it's you who decided to master a new foreign language, so you may as well put in some work.

Tip #2: Listen to radio

This is the advice that is hugely inspired by the advice a lovely reader gave me and something that was also recommended to me by a friend on Facebook. Listen to the French talk radio stations - for example, RFI Monde (my personal favorite), RMC, France Culture, France Info, Radio Classique. You can find them online and listen to them when you make breakfast or iron, or you can actually install this fantastic app called "Radio" (duh!) and set an alarm each morning so that you wake up to the sound of French. Don't try too hard to understand everything they're saying though - it's more about getting used to the local speech really which will eventually lead to better listening comprehension.

Tip #3: Watch movies with subtitles

As a true movie junkie, I really enjoy the fact that a whole new world of French-language films is opening up in front of me as I'm learning Français. Unfortunately, it will probably take many-many months until I'll be able to enjoy movies with French subtitles (I failed majorly last weekend when I downloaded "Paris, je t'aime"), but watching francophone movies with your native language subtitles is quite awesome too, as it gives you that little self-esteem boost every time you understand you get certain words and why this phrase is built that way. Some of my favorites include "LOL (Laughing Out Loud)", "L'année dernière à Marienbad", "La boum", "Les amours imaginaires", "À bout de souffle", "Populaire", "Un homme et une femme" and "La piscine". Do you have any to add?

Tip #4: Memorize new words

This one may sound pretty basic and obvious, but one shouldn't underestimate the importance of good old memorizing. I have to confess, I really suck in this department because just sitting still and repeating the same word over and over again sounds like a nightmare to me. If same applies to you, I would recommend installing the Cards On The Go app - you can add as many new words as needed to go through them when you're, say, on the metro or waiting for lunch. The best thing is, you can organize all your cards into decks, so that you have all your verbs at one place and all your nouns at the other. Here are my decks in case you need some inspiration: "Questions", "1st Group Verbs", "3rd Group Verbs", "Days, Months, Time", "Animals", "Places", "Pronouns", "Useful Expressions", "Prepositions", "Greetings & Goodbyes", "Adjectives", "Professions", "Localization", "Home & Family", "Countries & Cities", "Nouns", "Colors".

Tip #5: Use frequency lists

Basically, there's this thing called "Frequency Lists" which can contain from 200 to 10 000 of the most used words in a certain language. The idea is, that these are the words that you should learn first to be able to communicate better and speak more fluently. Here's the "200 Most Used French Words" list which I think is great for the beginners - you can also google longer ones which are great for improving your vocabulary.

Tip #6: Socialize

Anyone who has ever embarked on a journey of learning a foreign language, knows how scary it is to actually start speaking. For example, I've been studying English since the age of 5, but I only lost that fear that would strain my whole being 4 years ago when I went to Kyiv to volunteer at the UEFA EURO 2012 and shared the apartment with a lovely Norwegian girl who quickly became my friend - and left me no opportunity to speak anything but English for the whole month. My French school hosts a lot of extracurricular activities such as weekly breakfasts at Le Pain Quotidien which are aimed at improving students' ability to speak - we gather together on a Saturday morning, drink coffee, read texts, play games, etc. I would suggest googling such activities, and if you can't find any, go on Couchsurfing and arrange some meetings with French travelers visiting your city. It's a win-win!

Do you have any tips on how to effectively study a foreign language? If you do, please share them in the comments section down below - let's help each other!

В марте случилось то, чего я ждала почти пять месяцев: я наконец-то начала замечать первые, пока ещё робкие плоды занятий французским. Да, на обращённые в мой адрес реплики я всё ещё чаще, чем хотелось бы, отвечаю "pardon, je ne comprends pas" (для моих ушей французская речь по-прежнему представляет собой мелодичный, но совершенно нечленораздельный поток), но, как справедливо отметила девушка с моих курсов, иногда нужно просто расслабиться и плыть по течению (#шутканула).

Чтобы выучить иностранный язык, нужно много времени и ещё больше терпения, и с этим, увы, ничего не поделаешь. Тем не менее, есть инструменты, которые помогают в нелёгком деле заучивания грамматических конструкций и незнакомых слов. Именно ими мне сегодня и хочется с вами поделиться - не будем терять время...

Совет #1: Приобретите хорошую грамматику

Во французском (в отличие от того же английского) очень много каверзных грамматических конструкций, и, по моему мнению, самый эффективный способ запомнить все эти "nous ne nous dépêchons pas" - это в большом количестве делать разнообразные письменные упражнения. Да, ваша рука возненавидит вас (и то же самое может сделать преподаватель, которому придётся проверять на ошибки десятки страниц, исписанных спряжениями глаголов), но эффект действительно ощущается. Как говорится, навык мастера ставит! Я настоятельно рекомендую учебник (!) И. Поповой и Ж. Казаковой - проверенное поколениями студентов издание, которое позволяет отработать грамматику до автоматизма.

Совет #2: Слушайте радио

Этот совет во многом вдохновлён советом читательницы и рекомендацией моего друга, оставленной на Фейсбуке. Слушайте французские разговорные радиостанции - к примеру, RFI Monde (моя любимая), RMC, France Culture, France Info, Radio Classique. Их можно включить прямо на компьютере и слушать в качестве фона, пока вы готовите завтрак или расправляетесь со стопкой неглаженных полотенец, - а ещё можно ежевечерне ставить будильник в приложении "Радио" (duh!), чтобы просыпаться под звук французского. Важный момент: не старайтесь отчаянно понять болтовню ведущих - информация так или иначе сама отложится в вашей голове, а прослушивание французской речи в фоновом режиме поможет отработать навык восприятия на слух.

Совет #3: Смотрите фильмы с субтитрами

Как человек, посвятивший кинематографу школьную выпускную работу, я всё никак не нарадуюсь тому факту, что изучение Français открыло передо мной новый франкоязычный мир. Да, смотреть кино с французскими субтитрами я смогу, наверное, не раньше чем через год (поспешишь, людей насмешишь - в этом я убедилась в прошедший уикенд, включив "Париж, я люблю тебя") - но русские субтитры тоже позволяют насладиться оригинальной дорожкой, а каждое знакомое слово или понятно-по-какому-принципу-построенная фраза позитивно влияют на самооценку. Вот некоторые из моих любимых фильмов: "LOL [ржунимагу]", "В прошлом году в Мариенбаде", "Бум", "Воображаемая любовь", "На последнем дыхании", "Любовь на кончиках пальцев", "Мужчина и женщина" и "Бассейн". Какие бы вы добавили в этот список?

Совет #4: Заучивайте новые слова

Знаю-знаю, очевиднее совета не придумаешь, но многие недооценивают важность старой доброй зубрёжки и пускают дело на самотёк. Признаюсь, этот навык мне самой бы неплохо прокачать - сидеть за столом и до изнеможения повторять одно и то же слово представляется мне чем-то кошмарным. Помочь всем нам под силу приложению Cards On The Go - оно даёт возможность добавить в память сколь угодное количество карточек, которые затем можно листать, пока вы, скажем, едете на работу или ждёте бизнес-ланч в кафе. А ещё карточки можно организовывать в колоды, что также упрощает процесс запоминания. Я, к примеру, распределила свои по следующим группам: "Вопросы", "Глаголы 1-й группы", "Глаголы 3-й группы", "Дни, месяцы, время", "Животные", "Места", "Местоимения", "Полезные выражения", "Предлоги и союзы", "Приветствия и прощания", "Прилагательные", "Профессии", "Расположение", "Дом и семья", "Страны и города", "Существительные", "Цвета".

Совет #5: Пользуйтесь частотными списками

Частотные словари или списки - это наборы слов (от 200 и до бесконечности), отсортированные по частоте их встречаемости в рамках заданного языка. Использование таких списков способствует расширению словарного запаса и помогает экипировать себя необходимым минимумом, который поможет более свободно выражать свои мысли в повседневной речи. Вот здесь можно найти список из "Двухсот наиболее часто используемых французских слов" - хороший старт для только начинающих изучать язык.

Совет #6: Общайтесь

Каждый, кто когда-либо отправлялся в путешествие по волнам иностранного языка, знает, насколько страшно открыть рот и начать говорить. Я, к примеру, начала учить английский в пять лет, но лишь четыре года назад наконец-то избавилась от сковывавшего меня страха - это случилось во время Чемпионата Европы по футболу в Киеве, куда я приехала волонтёром и где жила с быстро ставшей моей лучшей подругой норвежкой (а значит, целый месяц пользовалась исключительно английским). Школа французского Excuse My French, в которой я занимаюсь, устраивает множество внеклассных занятий вроде еженедельных завтраков в Le Pain Quotidien - мы встречаемся за чашкой кофе, читаем тексты, играем в шарады и т.п. Я бы посоветовала вам попробовать найти что-то подобное в непосредственной близости от себя - или зарегистрироваться на сайте Couchsurfing и назначить пару встреч с франкоязычными туристами, путешествующими в ваш город. Беспроигрышный вариант!

Есть ли у вас какие-то советы относительно эффективного изучения иностранных языков? Если да, делитесь ими в комментариях - давайте помогать друг другу!

PS На вышла моя статья о маленьких сумках - читайте, голосуйте, делитесь своим мнением :)


  1. По поводу грамматической теории: в своё время мне сильно помогла вспомнить испанский книжка "Нескучная испанская грамматика", где вся теория расписана очень простым языком. Она легко читается, там много примеров, и местами проскальзывает юмор. У меня есть аналогичная книжка по французскому, могу дать тебе, т.к. сам, скорее всего, до Евро французский так и не начну осваивать :(

    Для слов очень рекомендую приложение busuu. Правда там нужна платная подписка (что-то около 2000 в год). Или скачай с рутрекера Rosetta Stone для компьютера

    1. Саша, спасибо, но, мне кажется, I'm fully equiped :) У меня и две книги Поповой-Казаковой, и комплект из учебника и тетради, по которым мы занимаемся в классе, и гора домашнего задания каждую неделю - так что, думаю, в этом плане мне не стоит больше ничего докупать :))

      Спасибо за рекомендацию по приложению, посмотрю!

  2. Очень актуальный для меня пост. Пытаясь улучшить английский самостоятельно, открыла для себя все эти способы, самые простые и эффективные, как по мне. Особенно люблю слушать музыку и переводить тексты, смотреть фильмы и сериалы, и слушать британское радио :) Надо и к французскому подключиться.
    И да, на новом языке очень приятно смотреть фильм и что-то понимать. На днях впервые посмотрела индийский фильм с субтитрами. Там правда море английский слов в речи, сохранившихся с колониальных времен, но много слов на хинди и грамматические структуры я поняла, так радовалась. Всем маленьким успехам радуешься, как малое дитя.

    1. Ага, мне кажется, такой вот интерактив очень эффективен - вроде и не трудишься в поте лица, а всё вот так вот играючи в голове откладывается :)

      Ооо, поздравляю! Представляю, как рада ты была :) Каждый раз, как смотрю французские фильмы и улавливаю слова и конструкции, прямо так тепло-тепло на душе становится - понимаешь, что всё не зря :)

  3. Спасибо! Полезная статья)

    1. Виктория, я очень рада, что советы пригодились! :)

  4. На начальном этапе можно смотреть сериалы, отрывки фильмов. Часто в интернете есть тексты к сериалам, чтобы сначала прочитал все, а потом посмотрел и послушал. Такой вариант помогает запоминать слова и конструкции намного быстрее, чем зубрежка 1000 слов. Поскольку у меня в запасе 5 иностранных языков, я говорю не просто так.
    А еще можно начинать с более простых видео. У меня в группе, к примеру, есть один мужчина, который записался, чтобы мультфильмы детские смотреть, потому что это ему посоветовала репетитор. Он там все понимает и язык учится намного быстрее. Может, таких людей и больше, но мне писал о таком прецеденте только один человек:-)
    Попова, Казакова - и правда, очень стоящая книга!!!
    Короче говоря, нужно максимально погрузиться в среду.

    1. Ооо! 5 иностранных языков - это очень круто! А какие, если не секрет?
      Про мультфильмы - прекрасная идея! Когда начинаем учить язык, наш уровень владения им и правда как у детей - так почему бы не начать с простого? ;) Нужно попробовать!