How to Travel When You Suffer with Anxiety

Monday, August 8

[русский текст - ниже]

It feels odd to be typing a blog post again. A lot of things have happened since spring, and taking some pressure off my shoulders deliberately not only felt right but allowed me to take a step back and reevaluate my goals, as well as gave me much needed time to let the creative juices flow again. You know that feeling that something new and exciting is about to happen very soon? Well, that's exactly how I feel. However, it wasn't always like that - you learn how to be grateful only after you've experienced a fair share of difficulties.

As some of my friends know now, I've been dealing with anxiety for the past 8 years (you can't really tell when looking at the photo above, right?). Although anxiety disorder is sadly becoming a more and more common thing, our society has yet to learn how to be more accepting. People who suffer with anxiety still have to hide their problems and deal with them on their own because they're afraid of being judged, rejected or - which is the worst - pitied. The truth is, those who suffer with anxiety don't differ from those who suffer with, say, diabetes. Yes, those, who have to deal with anxiety and panic attacks on a daily basis should get professional help, but it doesn't change their personality or make them weak - in fact, I personally believe that having to live with this mental disorder made me much stronger and wiser than I've ever been before.

However, anxiety does affect daily lives of those suffering with it: trivial things such as talking on the phone may become almost impossible, forcing us to refuse to participate in certain activities because what is "not a big deal" to others feels like an insurmountable obstacle for us. For example, traveling - a topic which is often discussed here on Appelez-moi Ana.

Although we all know that the best memories are made out of our comfort zone, when you lose control over your thoughts, the mere idea of hopping on a plane and going abroad seems daunting. The closer the day of departure, the more you think about whether you should cancel the reservation and just stay home, where everything is familiar and nothing is stressing you out too much. However, as my therapist pointed out back in 2009 when I was contemplating whether I should go on a trip to Italy or not, traveling causes what is called "eustress", aka "positive stress". When you sip your coffee while soaking up the sun at Café de Flore, the anxiety's fingers suddenly unclench and you realize that it's actually not as scary as you thought it will be.

Of course, there are some tips and tricks that will help you stress out less before the trip and have an all in all better experience while abroad. As a seasoned fighter, I'm here to share mine.

1. Organize your trip in advance (2-6 months before). It not only takes off the pressure of finding an Airbnb room in a booked out city last minute but also gives you much needed time to get used to the idea of actually going on a trip, therefore reducing chances of experiencing severe anxiety or panic attacks as the departure date approaches. When purchasing the plane tickets and choosing whether to use Couchsurfing or stay at a hotel, think carefully - when you have anxiety, it's usually wiser to pay more for a ticket with fewer stops and a place where you can relax without having to communicate with anyone. I would also advise googling how to get from the airport to the place you'll be staying at - write down the detailed instructions and print them out so you don't need to worry when you arrive.

2. Plan out your days. Knowing what exactly you wanna see, which places you wanna visit and in which cafes you wanna eat, will not only help you avoid the situation when you come back home and realize you haven't done half the things you wanted to do, but will also reduce stress. Extra tip: don't forget to schedule in some me time - whether it is lounging in your room in pajamas, strolling around the city on your own or spending an hour on your laptop surfing the web (I personally find it very relaxing), do make sure you will have enough time to unwind. Be realistic and don't try to fit in too many activities, as running from one museum to another will only make you anxious and emotionally exhausted. (If you want me to share how exactly I plan out my days while traveling, let me know and I'll be happy to do that in one of my next blog posts.)

3. Have a backup plan. To minimize the stress caused by all the things that could potentially happen - you're not the only person overthinking everything, trust me - simply prepare for them! Print out copies of all your documents (in case any of them get stolen); pack more medicine than you need (in case your return flight is delayed - don't forget to put it in your carry-on, cause your suitcase may get lost); write down all the addresses and phone numbers you may need; download offline maps; etc.

4. Pack some sleeping pills. In the past, the very first night of the trip has often been a disaster for me: I would spend hours trying to fall asleep, then I would wake up scared and not realizing where I am because of a sudden panic attack and eventually I would lock myself in the bathroom in order to calm down and come back to my senses. Tired of all that, I'm now packing a couple of sleeping pills with me - I don't use them all the time, but even knowing that I have them in my bag gives me confidence. If you don't have sleeping problems when traveling, but you're still worried you'll be feeling anxious away from home, try taking with you something that brings you comfort (from a teddy bear or a pillow to a family photo, a stress ball or a pair of headphones to keep you distracted with music).

5. Finally, take it easy. During my last trip to Paris, I planned to do so many exciting things: climb the Arc de Triomphe, go to Les Arts Décoratifs, visit Musée Rodin and Musée Picasso, meet up with all of my lovely friends... However, when I got there, I adjusted my plans quite a lot: sometimes, I preferred to be spontaneous instead of following the plan; sometimes, the weather wasn't good to go to a park or it was on the contrary too good to spend a day in the museum; sometimes, I didn't have enough energy to do what I wanted to do. The most important thing is, to do what you feel like doing and enjoy doing that instead of focusing on what you can't do or stretching yourself too thin.

I hope you found these tips helpful and they will encourage you to not be afraid next time you'll have an opportunity to travel somewhere. When it comes to anxiety, it's important to accept it and learn how to live with it - but it's also important to not let it take control over your life. If you have any other tips you would like to add, please don't hesitate to share them in the comments down below.

Have a happy week!

Photo edited by Sergey Povoroznyuk

Взяв в мае своеобразный отпуск, чтобы разобраться с учёбой, я и не думала, что он так затянется. И тем более не думала, что спустя два с половиной месяца вернусь уже совсем другим человеком - выходит, чтобы "перезапуститься", иногда достаточно просто взять паузу. Вам наверняка знакомо то ощущение, когда каждой клеточкой тела чувствуешь, что скоро, скоро произойдёт что-то классное; предвкушение того, что Вселенная наконец-то решила вознаградить тебя за те терпение и стойкость, что ты проявил в ответ на препятствия, которыми она щедро усеяла твой путь в последние годы.

Некоторые мои друзья знают, что на протяжении вот уже 8 лет я борюсь с тревожным расстройством (смотря на фото выше, не скажешь, правда?). И хотя неврозы подобного плана становятся - к сожалению - явлением всё более и более распространённым, о них по-прежнему не принятно говорить. Люди, страдающие от приступов тревоги и панических атак, дереализации и булимии по-прежнему замалчивают свои психические нарушения; сталкиваясь с непонимаем, неприязнью или (что ещё хуже) жалостью со стороны окружающих, они предпочитают не обращаться за квалифицированной помощью, ведь в нашем обществе до сих пор бытует мнение, что с проблемами такого характера можно и нужно разбираться собственными силами. Тем не менее, депрессия и повышенная тревожность ни чем не отличаются от более привычных нам заболеваний вроде диабета - людям, у которых диагностированы эти болезни, нужна профессиональная помощь, но сам факт наличия болезни никак не влияет на их личность и не делает их слабее. Скорее наоборот: те, кому пришлось столкнуться с нарушениями психики, обычно куда сильнее и выносливее.

Да, тревожное расстройство понижает общее качество жизни. Такие банальные вещи, как разговор по телефону или встреча с другом, могут внезапно стать совершенно невыносимыми. И вот вы уже стали мастером отговорок, который один за другим выдаёт отказ на любое дружеское предложение, будь то пятничный коктейль или поездка загород. Что уж говорить о путешествиях!

Когда теряешь контроль над своими мыслями - а именно это, по сути, происходит при тревожном расстройстве, - никакие картинки с надписями в стиле "всё лучшее происходит за пределами зоны комфорта" не помогают избавиться от нарастающего, необъяснимого страха, который вызывает сама идея того, что нужно сесть в самолёт. Чем ближе дата вылета, тем назойливее и громче звучит в голове противный голосок, советующий отменить бронь и отстаться дома - ведь дома всё привычно, дом он как крепость, защищающая нас от внешнего мира. Тем не менее, как мне сказал мой психиатр ещё в 2009-м году, когда я нервничала по поводу предстоящей поездки в Италию, путешествия вызывают так называемый "эустресс" - то есть "положительный стресс". Когда вы попиваете кофе на залитой солнцем террасе Café de Flore, цепкие пальцы тревоги будто разжимаются - и вот уже поездка не кажется такой страшной и мучительной, какой вы рисовали её себе всего пару дней назад.

Разумеется, существуют некоторые трюки, которые помогут вам сэкономить драгоценные нервные клетки. Как человек, который почти научился держать тревогу в узде (и которому только что не удалось сосчитать количество совершённых за последние 8 лет поездок), хочу поделиться с вами своими советами.

1. Готовьтесь заранее (за 2-6 месяцев). Во-первых, это избавит вас от необходимости впопыхах бронировать жильё - что всегда сопряжено со стрессом и редко заканчивается благополучно. Во-вторых, это даст вам время привыкнуть к самой мысли о том, что вы вскоре отправитесь в поездку, - а значит, многократно уменьшит шансы столкнуться с серьёзным приступом накануне вылета. Когда будете покупать авиабилеты и выбирать жильё, объективно оцените своё самочувствие - если у вас есть проблемы с тревогой, возможно, стоит остановиться на рейсе с минимальным количеством пересадок и предпочесть каучсёрфингу номер в отеле. Я бы также посоветовала заранее прогуглить все возможные способы добраться из аэропорта до города - составьте и распечатайте подробную инструкцию, чтобы не пришлось искать нужный автобус на месте.

2. Планируйте дни. Если вы знаете, что именно хотите увидеть, в какие парки хотите сходить и где именно хотите поужинать, вы не только обезопашиваете себя от сожалений об упущенных возможностях по возвращении домой, но и автоматически снижаете уровень стресса. Ещё один совет: не забудьте выделить время на отдых наедине с собой. Неважно, что именно это будет - поздний подъём, прогулка по городу в одиночестве, просмотр видео на YouTube, - главное предохранить себя от эмоционального истощения. Будьте реалистичны и не пытайтесь впихнуть в расписание всё и сразу - бег по музеям не принесёт никакой ощутимой пользы, но вполне может спровоцировать очередной приступ. (Если вам интересно, как именно я планирую свои путешествия, дайте мне знать, и я обязательно поделюсь своей системой в одном из следующих постов.)

3. Имейте "план Б". Чтобы минимизировать стресс, который вызывают в вашей голове все те вещи, которые могут произойти, просто подготовьтесь к ним! Сделайте копии всех документов на случай кражи; возьмите прописанные вам медицинские препараты в большем, чем нужно, объёме на случай задержки обратного рейса (и обязательно положите их в ручную кладь, чтобы не попасть впросак в случае потери багажа); запишите все адреса и телефоны, которые могут вам понадобиться; загрузите оффлайновые карты; и т.д.

4. Запаситесь снотворным. Со мной не раз случалось так, что в первую ночь в незнакомом месте никак не удавалось заснуть. Когда же я всё-таки засыпала, через какое-то время буквально вскакивала - в холодном поту и с полным непониманием того, где нахожусь. Устав от панических атак, я стала брать с собой снотворное - даже если я им в итоге не пользуюсь, само осознание того, что у меня есть козырь в рукаве, действует успокаивающе. Если же проблем со сном вы не испытываете, но всё равно беспокоитесь, что вдали от дома тревога усилится, возьмите с собой что-то такое, что приносит вам ощущение комфорта, - мягкую игрушку, подушку, семейный снимок, мяч-антистресс, наушники, которые блокируют посторонние шумы и пр.

5. Ну и наконец: слушайте себя. Во время последней поездки в Париж я собиралась вычеркнуть из своего списка дел сразу множество пунктов: подняться на Триумфальную арку, сходить в Les Arts Décoratifs, посмотреть экспозицию Musée Picasso и погулять по саду Musée Rodin, встретиться с друзьями... Тем не менее, планы пришлось подкорректировать: то погода была слишком пасмурной для парка, а то - слишком солнечной для выставки; иногда просто не было сил на то, чтобы куда-то ехать и что-то делать; Пикассо я и вовсе променяла на спонтанную домашнюю вечеринку с блинчиками (и ничуть не пожалела). Главное - делать то, что вам хочется делать в данный момент и наслаждаться этим, а не сокрушаться по поводу того, что вы что-то не успеваете.

Надеюсь, кому-то из вас мои советы помогут понять, что вы не одиноки, и что нет смысла отказываться от возможности отправиться в путешествие, когда в следующий раз представится шанс куда-то поехать. Когда живёшь с тем или иным психическим расстройством, важно научиться принимать его - но не менее важно не давать ему брать на себя управление вашей жизнью и вашими решениями. Если у вас есть ещё какие-то советы или личные истории, не стесняйтесь делиться ими в комментариях.

Хорошей недели!

Обработка фотографий: Сергей Поворознюк

Post a Comment

follow my daily adventures on @apovoroznyuk

© Appelez-moi Ana. Design by FCD.