7 Tips on Traveling with Megabus

[русский текст - ниже]

Waiting for my bus at Gare de Marseille-Saint-Charles on the 8th of July, 2016. Photo by Sasha Sannikov

When my debit card was charged £8.50 for a return trip from Paris to Marseille in May, I had a little bit of a panic attack. Having read a multitude of horrifiying reviews about traveling with Megabus, in which people described their journey with this company as "never again", I was, well, slighlty terrified. People mentioned all sorts of things you wish to not ever have to deal with: a driver listening to music all night long; the non-functioning on-board bathrooms; buses arriving 1.5 hours later (or not arriving at all); etc.

Needless to say, I prepared for the worst, stocking up on everything I could possibly need on my 12 hour night trip from Île-de-France to Provence-Alpes-Côte d’Azur (as well as installed BlaBlaCar). Turned out there was no need to worry that much: both of my journeys went smoothly, the bus was clean, people were generally nice and quiet, Wi-Fi worked well - and so did bathroom (well, it didn't work on the way back to Paris, but we stopped at gas stations regularly, so). I don't know if I was just extremely lucky or if Megabus simply operates better in France (by the way, Megabus Europe was acquired by FlixBus in the end of June - which did affect the prices, unfortunately), but I'm here to tell you that if you're on a budget, low cost bus companies are a pretty great option to travel around Europe - especially if you use some of the tips I'm sharing bellow.

#1. LAYERING IS KEY WHEN IT COMES TO YOUR TRAVEL ATTIRE

The common problem with traveling by bus, is that you never know what to expect: it may be really chilly on board or there may be no aircon and you'll be sweating like crazy. That's why it's important to layer your clothes. I suggest wearing full length lightweight pants, a t-shirt, a comfy sweatshirt and a jacket - if you're traveling in the colder months. It's also always nice to have a handheld fan and a big scarf that can double up as a blanket.

#2. NO CHANEL EARRINGS ON BOARD, PLEASE

This summer, I made a fatal mistake of wearing my beloved Chanel earrings during the trip from Paris to Marseille - only to realize somewhere near Avignon that I'm missing one. Moral of the story: leave all your treasured belongings home, or at least put those dainty diamond earrings in your luggage, as you'll probably be sleeping on the bus anyway.

#3. ENSURE YOU'LL GET A GOOD NIGHT'S SLEEP

Last week on a train to Moscow I sat next to a guy who literally didn't care he's on a train - during 4 hours he managed to nap in all possible positions on all possible surfaces (probably including his neighbor's shoulder). However, not all of us are that lucky. That's why to make sure you'll wake up feeling energized and ready to explore the city, I suggest packing: a neck pillow (here's the one that I use), a sleeping mask, a pair of earplugs or noise-cancelling headphones, and a calming essential oil blend to put under your nose (will also come in handy if someone on the bus doesn't see a point in showering or applying deodorant).

#4. MAKE SURE YOU PACK WATER, FOOD & BASIC TOILETRIES

Although I personally find it quite nice to eat sandwiches sold at gas stations when I travel, they're usually quite expensive - therefore I suggest grabbing some snacks like granola bars and a bottle of still water before you leave. Also, don't forget to pack some basic toiletries to freshen up in the morning (paper handkerchiefs, wet wipes, a folding toothbrush, some toothpaste, a hair brush, a lip balm, some hand cream, daily contact lenses if you use them) and some makeup - cause it's always nicer to travel without any mascara or foundation.

#5. INVEST IN A PORTABLE CHARGER (IF YOU HAVEN'T ALREADY)

Honestly, I don't understand how people manage to live without a portable charger these days. Although there usually are sockets on the bus, it's better to not depend on them - they may not work or they may be occupied by someone else's device already. I've been using Lepow Moonstone 6000 for three years now, but Puku charges are also awesome especially since now they make a nice thin version that's not bulky at all. 

#6. PACK LIGHT IF POSSIBLE & ARRIVE 30 MINUTES BEFORE

When it comes to Megabus, keep in mind that those who only have hand luggage with them will board first - and, trust me, if you're travelling for no more than 2 nights, you can definitely get away with a chunky backpack. If you didn't have an opportunity to choose your seats while purchasing the tickets, it's better to arrive earlier to be able to avoid sitting next to someone utterly unpleasant for the next few hours (and to also have enough time to actually find the bus - I spent ages looking for it in Paris).

#7. IF YOU CAN, SIT NEAR THE DOOR IN THE MIDDLE - AND DON'T FORGET TO STRETCH OUT!

If you can, sit on the right side of the bus next to the exit in the middle. There's usually more room for legs, you don't have to stand in line to get off the bus, and the bathroom is literally two steps away. When you're not sleeping, use every opportunity to get off the bus: walk, breathe in some fresh air, do some stretches for your legs, your neck and your back. Time will fly by, I promise.

Have you ever travelled with Megabus or any other low cost bus company?
Was it a nice experience or the one you would prefer to forget?


Марсель, вокзал Сен-Шарль, перед выездом в Париж. 8-е июля 2016-го года. Фото: Саша / RushTrip

Когда в мае с моей карточки сняли £8.50 за поездку туда-обратно из Парижа в Марсель, и я поняла, что мне предстоит провести 24 часа в Megabus, у меня едва не случилась паническая атака. Начитавшись на свою голову отзывов о "Мегабюсе" (да-да, во Франции его называют именно так), в которых пассажиры описывали свой опыт многозначительным "никогда больше", я была, скажем так, немножко напугана. В своих отзывах люди упоминали всё то, с чем мы, путешественники, надеемся никогда не столкнуться: радио на полную громкость посреди ночи, неработающие туалеты, полуторачасовые опоздания (это в том случае, если автобус вообще приезжал) и т.д.

Как вы понимаете, я решила подготовиться к худшему - установила BlaBlaCar и составила длинный список вещей, которые теоретически могли понадобиться в 12-часовом путешествии из Иль-де-Франс в Прованс-Альпы-Лазурный Берег. Оказалось, что переживала я напрасно: дорога туда-обратно прошла без неприятных происшествий, автобусы были чистыми, пассажиры вежливыми и спокойными, Wi-Fi работал - а не работавший на обратном пути туалет был компенсирован регулярными остановками. Или мне просто чертовски повезло, или во Франции Megabus работает более стабильно, но, оказывается, не так страшен чёрт как его малюют, и путешествовать по Европе автобусными лоу-кост компаниями - отличный вариант для тех, кто не располагает большим бюджетом. Несколько советов - ниже.

#1. ОДЕВАЯСЬ, РУКОВОДСТВУЙТЕСЬ ПРИНЦИПОМ МНОГОСЛОЙНОСТИ

Многие одеваются в поездку слишком тепло или слишком легко и потом страдают от отсутствия кондиционера или от того, что он работает на полную мощность. Поскольку микроклимат - штука непредсказуемая, есть смысл одеться так, чтобы можно было варьировать степень одетости/раздетости. Наилучший вариант: длинные свободные брюки, футболка, уютная толстовка и куртка (если путешествуете в холодное время года). Неплохо также иметь с собой складной веер и большой шарф, который можно использовать в качестве одеяла.

#2. ОСТАВЬТЕ СЕРЁЖКИ CHANEL ДОМА

Три месяца спустя я по-прежнему корю себя за то, что не сняла любимые серёжки Chanel, удобно устроившись в салоне автобуса, - проснувшись утром где-то в районе Авиньона, я поняла, что одна из них отправилась путешествовать по окрестностям Лиона. В общем, если не хотите убиваться по поводу, скажем, потерянных серёжек с бриллиантами, как минимум спрячьте их поглубже в сумку на время дороги.

#3. ЗДОРОВЫЙ СОН - ЗАЛОГ ХОРОШЕГО НАСТРОЕНИЯ

На прошлой неделе в Сапсане по дороге в Москву напротив меня сидел парень, которому было явно плевать на то, где спать: за четыре часа он успел прикорнуть во всех мыслимых и немыслимых позах на всех без исключения поверхностях (включая, вероятно, и соседское плечо). К сожалению, не всем нам так повезло. Чтобы проснуться полным сил и желания исследовать новый город, не забудьте положить в сумку: дорожную подушку (у меня вот такая), маску для сна, беруши или звукоизолирующие наушники, смесь успокаивающих эфирных масел (пара капель под носом не только поможет заснуть, но и пригодится, если вдруг ваш сосед не умеет пользоваться ни душем, ни дезодорантом).

#4. НЕ ЗАБУДЬТЕ ВЗЯТЬ ЕДУ, ВОДУ И ТУАЛЕТНЫЕ ПРИНАДЛЕЖНОСТИ

Сэндвичи с автозаправок обладают своеобразной прелестью, но, чтобы избежать лишних трат и вредных перекусов, есть смысл взять с собой что-нибудь вроде батончиков мюсли и бутылку негазированной воды. Не забудьте также туалетные принадлежности, которые помогут освежиться утром (носовые платки, влажные салфетки, складная зубная щётка, миниатюрная зубная паста, расчёска, бальзам для губ, крем для рук, однодневные контактные линзы), и косметику - путешествовать ночью комфортнее без туши и консилера.

#5. ПРИОБРЕТИТЕ УЖЕ ПОРТАТИВНУЮ ЗАРЯДКУ!

Я искренне не понимаю, как можно в 2016-м году иметь смартфон, но не иметь портативную зарядку - тем более если вы регулярно пользуетесь загранпаспортом. В автобусе обычно есть розетки, но полагаться на них не стоит - они могут быть заняты девайсом кого-то более расторопного или просто не работать. Я уже три года пользуюсь Lepow Moonstone 6000, но могу также посоветовать Puku - особенно теперь, когда у них появилась линейка компактных зарядок. 

#6. ПУТЕШЕСТВУЙТЕ НАЛЕГКЕ И ПРИЕЗЖАЙТЕ ЗАРАНЕЕ

Имейте в виду, что те, кто путешествует с ручной кладью, попадают в салон Megabus первыми и в случае свободной рассадки имеют возможность занять лучшие места - в короткой поездке (не более двух ночей в месте назначения) можно обойтись вместительным рюкзаком. Чтобы комфортно устроиться, обязательно приезжайте хотя бы за 30 минут до отправления - как показывает практика, найти стоянку Megabus может быть не так-то просто.

#7. САДИТЕСЬ У СРЕДНЕГО ВЫХОДА - И НЕ ЗАБЫВАЙТЕ РАЗМИНАТЬСЯ!

Что касается выбора мест, рекомендую занимать те, что находятся по правую сторону у среднего выхода - здесь обычно можно вытянуть ноги, к тому же не придётся стоять в очереди на выход (да и туалет находится в двух шагах). Ну и напоследок: пользуйтесь любой возможностью выбраться из автобуса - прогуляться, подышать свежим воздухом, размять ноги, шею и спину. Время пролетит незаметно, обещаю.

В завершение нужно сказать, что 30-го июня Megabus Europe был приобретён компанией FlixBus - что, к сожалению, не в лучшую сторону сказалось на стоимости билетов. Поэтому если вы путешествовали по Европе с какой-то другой компанией лоу-костером и хотите поделиться впечатлениями - обязательно пишите!

СохранитьСохранитьСохранитьСохранитьСохранитьСохранить

No comments