For the Love of the Beautiful Game, Football

[русский текст - ниже]

Zenit 3-1 Real Sociedad at St. Petersburg Stadium | Europa League, Group Stage | 28.09.2017

I've been writing and rewriting and rewriting again what could've been the introduction to this entry for the past 15 minutes. Turns out it's not that simple to compose a love letter - even if that letter is devoted to football, a game that, oddly, became an essential part of who I am during the last 10 years.

I genuinely don't know what to begin with. I suppose it would make sense to start off by telling you about the very first time I went to a football stadium in the late 1990's - although back then I was much more interested in the concert of the Swedish pop band 'Vacuum' (whose single 'I Breathe' I was obsessed with at the time) than in the club legends fixture. Or should I recount that Sunday morning in November when I was watching the derby between CSKA (Moscow) and Zenit (St. Petersburg) together with a handsome dark-haired young man that 15-year-old me was in love with? Needless to say, I was cheering for the 'militarians' just to tease the aforementioned guy. But maybe I should've started this entry by describing how I listened to the live match commentary on the newly founded 'Radio Zenit' - instead of listening to what my preparatory classes professor at St. Petersburg State University was saying?..

Then there was the game against Bayer Leverkusen - my first ever game at the stadium which I attended together with my school friend - and the epochal two-legged tie between my hometown club Zenit and FC Bayern Munich in May 2008. I remember how I was walking home and how I passed by a few supporters in our blue-white-sky blue scarves; deep down, I really did not believe that we could win against the team that had the great Oliver Kahn to defend their goal. But that night St. Petersburg couldn't sleep: we won 4-0 and a couple of weeks later our players put on the golden jerseys and brought home the UEFA Cup. In June of that same year Andrey Arshavin made the ball go right between Edwin van der Sar's legs - and straight into the net, earning the Russian National Team the bronze medals of the UEFA Euro 2008. Despite my family's explicit protests, I rewatched that game on New Year's Eve.

Four years later, I traveled to Ukraine to take part in UEFA Euro 2012 as a volunteer. There I met Keisha who became one of my closest friends - we rented an apartment next to the National Opera of Ukraine (cockroaches and all), worked as part of the Hospitality team for a month and spent our evenings watching the games at the Khreshchatyk fan zone. In the end of the month we visited Donetsk to attend the semifinal match between our beloved Spaniards and Cristiano Ronaldo's Portugal - and during the final we were there, on the front rows of the Spanish fan sector, waving flags and making up chants about Sergio Ramos, who we met a few days before that. It's funny, but 5 years later I'm still passing the exams I had to miss because of that trip - but I've never regretted going to Kyiv, to this day I still consider it the time of my life.

Shortly after, I heard the news about Total Football (the only magazine I read from cover to cover in 2008-2010) being shuttered, and my full schedule was not allowing me to watch the games regularly or follow all the latest news about Zenit and Real Madrid.

But once you let football into your life, don't expect it to ever leave you. And it doesn't even matter how often you tune in to see the game, whether or not you know the names of all the benchwarmers and how long it's been since the last time your team lost. It only takes 90 minutes - 90 minutes at the stadium, where the atmosphere is charged with electricity, at the stadium that sings as one and where people truly feel united by the love for this beautiful game. You will want to come back, you will want to jump out of your seat again, you will want to support your team until you lose your voice. Because football truly makes us experience the most pure and unfiltered emotions.

Dear football, thank you for all those unforgettable memories I got to make thanks to you. I'm looking forward to many more adventures together.

* * *

ФК "Зенит" 3:1 Реал Сосьедад, стадион "Санкт-Петербург" | Лига Европы, групповая стадия | 28.09.2017

Последние 15 минут я печатаю, стираю и заново печатаю то, что могло бы стать вступлением к этому тексту, задуманному как моё признание в любви к футболу - которым, по-хорошему, давно нужно было поделиться, настолько прочно игра миллионов вошла в мою жизнь за последние десять лет.

Я и правда не знаю, с чего начать. Пожалуй, логично было бы начать с первого похода на Петровский в конце 1990-х - тогда меня, правда, интересовал отнюдь не матч клубных легенд, а концерт шведской синтипоп-группы Vacuum, чей клип на песню "I Breathe" в то время вовсю крутили по каналу СТС. Или лучше рассказать о том воскресном ноябрьском утре, когда пятнадцатилетняя я смотрела матч ЦСКА-Зенит вместе с темноволосым юношей, который в то время мне очень нравился, и болела за армейцев исключительно назло ему? А может, есть смысл начать с того, как я втихаря слушала репортажи с игр по только-только запущенному "Радио Зенит" на подготовительных занятиях к поступлению в СПбГУ?

Потом были матч против "Байера" - мой первый настоящий поход на стадион со школьной подругой - и эпохальное противостояние с "Баварией" в мае 2008-го. Я помню, как шла домой мимо болельщиков в сине-бело-голубых шарфах, глубоко в душе не веря, что мы сможем одолеть команду с великим Оливером Каном в воротах, и как несколько часов спустя весь город стоял на ушах, потому что мы обыграли баварцев с разгромным счётом 4:0. Пару недель спустя мы надели золотистые футболки и подняли над головой Кубок УЕФА - а ещё через несколько недель Андрей Аршавил вкатил мяч в ворота сборной Нидерландов аккурат между ног ещё одного великого вратаря, Эдвина ван дер Сара, и российские футболисты привезли домой бронзовые медали Чемпионата Европы 2008. Тот матч я несмотря на протесты родственников пересматривала вечером 31-го декабря.

На следующий Чемпионат Европы, который прошёл на территории Польши и Украины в 2012-м году, я поехала уже в качестве волонтёра. Именно тогда мы стали близкими подругами с Кишей: мы сняли квартиру рядом с Национальной оперой Украины (оказалось, что в стоимость аренды входило несколько тараканов), вместе работали в команде Hospitality на "Олимпийском", а по вечерам смотрели матчи в оборудованной на Крещатике фан-зоне. В конце июня мы ездили в Донецк - на полуфинал между любимыми испанцами и португальцами во главе с Криштиану Роналду, - в день финала, 1-го июля, размахивали флагами и скандировали придуманные нами речёвки о встреченном накануне Серхио Рамосе с первых рядов фанатского сектора. Забавно, но пять лет спустя я всё ещё сдаю экзамены, которые тогда была вынуждена пропустить; и тем не менее, проведённое в Киеве время по-прежнему остаётся the time of my life.

В скором времени закрылся журнал Total Football - единственный журнал, который я в 2008-2010-м годах читала от корки до корки, - а времени на просмотр матчей и отслеживание новостей из станов "Зенита" и "Реал Мадрида" стало катастрофически мало (то есть просто не стало).

Но если футбол один раз вошёл в вашу жизнь, то выгнать его оттуда вы уже не сможете - и неважно, как часто вы включаете трансляции игр, знаете ли вы поимённо всех запасных и сколько уже длится беспроигрышная серия вашей любимой команды. Однажды разделив вкус большой победы с морем болельщиков на гудящем, наэлектризованном стадионе, вы будете хотеть вернуться - чтобы на эмоциях вновь потерять голос, чтобы вновь испытать эти чистые, простые и понятные чувства всеобъемлющей радости и всепоглощающей горечи.

Дорогой футбол, спасибо за все те незабываемые впечатления, которые мне удалось испытать благодаря тебе. Уверена, впереди нас ждёт ещё не одно приключение.

Фотография: Сергей Поворознюк

No comments